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11ème XTERRA France. Sous la pluie. Dans la boue. Sans Nate Diaz.

7 juillet 2021 | Évènements

Par la rédaction. Photos © XTERRA France, Unsplash

Sous une météo dantesque, ce weekend, les Français Maxime Chané (3h12’52) et Solenne Billouin (3h52’24) remportent ce dimanche la 11e édition du XTERRA France disputée à Xonrupt-Longemer (Hautes Vosges), leur première grosse victoire à chacun sur le circuit XTERRA ! Il s’agit du 3e doublé tricolore dans l’Est après Nicolas Lebrun – Marion Lorblanchet (2010) et Arthur Forissier – Morgane Riou (2019). Pas mal. Pas mal.

630 athlètes ont pris le départ de la course reine, ce dimanche après-midi.

Après un report de la course l’an passé et pour la première fois de sa carrière, le Français Maxime Chané s’est imposé dans les Vosges à l’issue d’une épreuve disputée sous une pluie battante. Une aubaine pour le coureur du Team Organicoach. « La météo a été décisive. Cette jolie pluie en a effrayé beaucoup. Ça a créé un joli chantier, et ça a permis de creuser de beaux écarts » nous a-t-il avoué. Aux avant-postes tout le long de la course, le Niçois a en effet pris une courte tête à la fin de la première boucle de 20 km (500 D+), sans ne jamais plus la perdre.

11ème XTERRA France
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C’est son premier grand succès sur le circuit XTERRA

Dans la gestion tout au long de l’épreuve, Maxime Chané a véritablement creusé l’écart l’issue des 40km de VTT (1000 D+), pour franchir la ligne d’arrivé totalement en solo en 2h25’15’. Il avait terminé deuxième du XTERRA Suisse la semaine passée. Deuxième dans les Vosges, le Danois Jens Emile Sloth Nielsen a achevé l’épreuve à 58’’ du nouveau vainqueur. Le Stéphanois Arthur Forissier, tenant du titre et annoncé comme un des grands favoris, a dû se contenter de la troisième place (2h27’45). Récent vainqueur des XTERRA République Tchèque et XTERRA Suisse, Arthur Serrières n’a pas terminé la course. L’Espagnol Ruben Ruzafa, quintuple vainqueur de l’épreuve vosgienne (2014, 2015, 2016, 2017, 2018), avait dû déclarer forfait en dernière minute pour des raisons personnelles.

11ème XTERRA France
11ème XTERRA France
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Chez les femmes, la course a également été intense.

C’est finalement la Française Solenne Billouin qui s’est imposée… un peu par surprise d’ailleurs. « Je me suis inscrite il y a dix jours car j’avais envie de me tester en compétition. Je voulais bien figurer ici mais sans plus, je ne m’étais pas vraiment fixé l’objectif de gagner. » Au coude à coude durant toute la course avec l’Italienne Marta Menditto, notamment victorieuse du XTERRA short-track en République tchèque deux semaines auparavant, la Française a réellement distancé sa rivale pendant le trail. Tout comme Maxime Chané, la pensionnaire de l’ASPTT Angers s’offre sa première grosse victoire sur une course « Full » en XTERRA.

11ème XTERRA France
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Ce qu’ils ont dit

Maxime Chané : « C’est beaucoup d’émotions à l’arrivée. J’ai été beaucoup dans la gestion. Je me suis préparé à 3 heures d’efforts en me disant de ne pas m’enflammer car la course était longue. Sur le 2e tour de VTT, on a eu une belle surprise avec la pluie. C’est la plus belle course du circuit… et s’il faut en gagner une, c’est celle-là ! Ça fait super plaisir ! »

Solenne Billouin : « C’est ma première victoire, et même mon premier podium sur un course Full sur XTERRA. C’est la concrétisation de tout mon entraînement. Je suis hyper contente de remporter cette course vraiment très longue, avec beaucoup de dénivelé. Plus le temps passait, plus ça devenait impraticable. Mais j’ai bien géré. Je me suis inscrite ici il y a 10 jours, j’avais juste envie de faire des compétitions. Ici on a du vrai VTT, avec un vrai circuit. Très technique. A pied, c’est très technique aussi : c’est du vrai trail. Et la natation est top : je reviendrai l’année prochaine ».

11ème XTERRA France
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11ème XTERRA France
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Pour finir, notons que le troisième Swimrun de l’histoire du XTERRA France a réuni 63 binômes.

Chacun des duos hommes, mixtes ou femmes s’est élancé pour pour 13 km de trail et 2,8 km de natation dans le lac et la forêt de Xonrupt Longemer (Vosges). Quatre tronçons trail / natation étaient au programme pour les 126 concurrents : 400m trail / 200m natation, 4,5 km trail / 500m natation, 400m trail/400m natation, 7,5km trail, 1,7 km natation. Dans une eau à 18°, le duo Denis Appelt/Arnaud Gillet (Lure Triathlon) s’impose, comme en 2019 (2h03’08). Chez les Mixtes, Laurent Blondet et Alice Ribau ont dominé l’épreuve (2’24’39). Enfin le premier équipage 100% féminin composé de Karine Schrirrer, déjà victorieuse en 2019, et Alice Boinnard (ASPTT Triathlon Strasbourg) a franchi la ligne d’arrivée en 2h35’36.

Que ceux qui veulent voir Nate Diaz (champion MMA sous contrat UFC) faire du triathlon XTERRA se lèvent. Il est là :

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