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Le premier Ironman au Sultanat d’Oman aura lieu en mars 2019 à Mascate (Muscat).

Par la rédaction, avec Gaël Couturier. Photos © MOT Oman

Grâce au travail du ministère du tourisme d’Oman et à la société Ironman, une des holdings du  mastodonte chinois Wanda Sports, une nouvelle course de triathlon de qualité internationale voit le jour dans un pays du Moyen-Orient, à Muscat, la capitale du Sultana d’Oman. Après, Dubai (date à venir) et Bahrain (1er décembre prochain), c’est donc au tour de ce petit pays situé au sud-est de l’Arabie Saoudite et des Émirats Arabes Unis, de s’offrir une course Ironman et de bénéficier des retombées économiques qui vont avec. Le Sultana d’Oman a des frontières avec ces deux derniers pays, mais aussi le Yémen, à l’Ouest (oui, ça c’est moins drôle…).

Ironman Oman 2019
Ironman Oman 2019
Ironman Oman 2019

À lire les fiches du pays réalisées par notre fidèle ministère des affaires étrangères, ce pays, moins riche que ces (riches) voisins en hydrocarbures, et qui tient un rôle important de médiateur entre l’Iran et l’Occident, possède 4,4 millions d’habitants et seulement 779 français. Étant donné que le pays entretient des « relations de bon voisinage avec l’ensemble des pays de la région », dont l’Iran, et les USA, les véritables garants de la sécurité du pays. De plus, fait important : il faut noter que le pays a rejoint en 2017 « la coalition islamique militaire contre le terrorisme, formée par l’Arabie saoudite en 2015 ». Si Ironman, un des meilleurs organisateurs d’épreuves de masse du monde s’est associé avec ce pays, c’est que la situation est très stable et que les risques sont réduits au maximum. Car pour la réputation de son business model, le plus important pour Ironman, c’est la sécurité.

Ironman Oman 2019
Pour avoir nous-même été dans la région l’hiver dernier, participer à l’Ironman 70.3 du royaume de Bahrain, nous pouvons témoigner que ce genre de pays, à condition de ne pas faire l’imbécile, présente peu de risque de se retrouver au milieu d’une situation dangereuse. Le tourisme est un axe de développement important et nos pays occidentaux représentent, à n’en pas douter, un marché attrayant, même si le principal partenaire commercial avec Oman est la Chine (pays de Wanda Sports justement). Notons qu’un triathlon 5i50, de distance olympique (1500 m de natation, 40 km de vélo et 10 km de course à pied) aura lieu le 18 novembre prochain. Les inscriptions sont désormais ouvertes. Cela sera certainement, pour les organisateurs, un moyen efficace de tester leurs capacités d’organisation avant l’Ironman 70.3 du mois de mars 2019. Petit rappel sur les distances : 1,9 km de natation, 90 km de vélo et 21 km de course à pied.
Ironman Oman 2019
Ironman Oman 2019
Ironman Oman 2019
Ironman Oman 2019

Lors de la conférence de presse pour l’annonce de l’événement, Sayed Adil Al Busaidi du ministère du tourisme d’Oman nous a déclaré : « C’est avec une très grande fierté que nous vous annonçons le lancement d’un Ironman 70.3 à Oman ». Il a ensuite ajouté : « Nous considérons que c’est notre mission de rendre le Sultana attrayant pour les sportifs occidentaux car notre pays à beaucoup à offrir dans ce domaine, d’autant que la chaleur du désert est moins forte à cette période de l’année, ce qui devrait amener des conditions météo plus idéales pour faire cette course ». Quant aux directeur de l’Ironman pour l’Europe, le Moyen-Orient et l’Afrique, l’allemand Stefan Petschnig, il nous a dit : « Nous sommes ravis d’être désormais au Sultanat d’Oman pour y développer nos marques Ironman 70.3 et 5i50 ». Logique.

Ironman Oman 2019

Dans la mer d’Arabie, pas besoin de combinaison pour nager. Bonne nouvelle ! Les eaux de la ville de Mascate sont en effet réputées calmes et translucides, en particulier celles du faubourg Al Shatti, où aura lieu la natation et la transition pour le vélo. À vélo justement, le parcours passe par les plus grands monuments de la ville, du Royal Opera House, à la porte Muttrah Gate, le palais Al Bustan et la route ultra rapide de Wadi Al Kabir. C’est donc un parcours « fast » qui attend les participants. Bons chronos en perspective… « Le site unique de transition permet aussi aux spectateurs de mieux profiter de la course et aux concurrents d’être plus confortables avant d’attaquer les quatre tours de course à pied qui entourent le Royal Opera House ainsi que le complexe de l’hôtel Intercontinental ».

Ironman Oman 2019
Point intéressant à noter pour les coureurs les plus rapides : bien entendu, cette course offre des points pour la grande finale 70.3 monde qui aura lieu….à Nice en 2019 également (merci Yves Cordier !).

Inscriptions ouvertes sur www.ironman.com/oman70.3 et www.ironman.com/5150oman.

Pour des infos sur l’organisation de votre voyage, allez sur omantourism.gov.om

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