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Badwater®, la belle plongée dans la vallée de la mort s’est annulée

27 juillet 2020 | Évènements

Par la rédaction, avec Gaël Couturier. Photos © AdventureCORPS® Badwater®

Une des questions que soulève l’annulation de la Badwater®, comme celle de l’UTMB ou encore du Marathon Des Sables, toutes ces courses qui demandent une longue préparation physique mais aussi logistique, sans oublier un investissement financier important, c’est de savoir comment nous allons réagir à l’avenir quand sera revenu le temps de nous inscrire à ce type de mission pour conquérant de l’inutile. Car c’est bien beau de vouloir maintenir son épreuve coûte que coûte le plus longtemps possible quand on est un organisateur – c’est beau et ça peut se comprendre – mais c’est aussi peut-être faire preuve de courage et de responsabilités que de décider, bien à l’avance, qu’on n’emmènera personne dans cette galère. Car on le voit encore partout sur la planète, ce satané Coronavirus est loin d’être abattu. Pas simple. Pas simple et nous ne prétendons pas avoir la bonne réponse. Plongeons-nous ici dans ce qu’est exactement la Badwater®. Demandons-nous pourquoi l’un d’entre nous a décidé malgré tout de tenter de s’inscrire l’année prochaine et voyons voir ce courrier que tous les participants 2020 ont reçu il y a quelques jours et sur lequel nous avons mis la main. Le débat reste ouvert #sauvages.

Badwater®, la belle plongée dans la vallée de la mort s'est annulée
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Badwater®, la belle plongée dans la vallée de la mort s'est annulée
Badwater®, la belle plongée dans la vallée de la mort s'est annulée

La Badwater® c’est quoi ? Une mission impossible, un truc de barjots.

C’est 135 miles non-stop, 217 km dans la vallée de la mort. Mais c’est aussi pour certains d’entre nous une obsession, une épreuve sexy, excitante, enivrante. Badwater® peut tous nous faire à un moment donné (si si vous aussi), fantasmer, chavirer. Vous allez le voir à travers ces images, les paysages sont d’abord particulièrement envoutants. La course se déroule en Californie, mais dans un endroit désert. C’est l’une des Terra incognita de l’Ouest Américain, loin des clichés touristiques et des cartes postales habituelles. C’est une Californie à laquelle on ne pense pas, dont personne ne nous parle. Comme sur beaucoup de ces courses extrêmes, les coureurs qui participent à cette épreuve ont aussi tous quelque chose de spécial. Ils ont parfois fait face à une dure épreuve de vie et cherchent une rédemption. Ils ont un grain de folie. Ce sont des stars de l’endurance (Dean Karnazes, David Goggins, Scott Jurek, Pamela Reed…). Ils sont de ceux que Steve Job décrivait dans sa fameuse publicité de 1997 : les fous, les rebelles, les fauteurs de trouble, ceux qui rejettent les règles en bloc. Car la seule règle qui vaille à la Badwater® c’est de rejoindre la ligne d’arrivée dans les temps. Et ils sont large: 48h. Bref, autant dire que la Badwater® mérite le détour.

Badwater®, la belle plongée dans la vallée de la mort s'est annulée
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Badwater®, la belle plongée dans la vallée de la mort s'est annulée
Badwater®, la belle plongée dans la vallée de la mort s'est annulée

La course se déroule chaque année mi-Juillet depuis 1987.

L’un d’entre nous avait fait le « pacer » pour un coureur français, Alain d’Andria. Finisher de l’épreuve en 2007 et à 57 ans en 38h37’34 » (25ème place), Alain avait voulu remettre ça l’année d’après. Mais ça n’était pas passé. Peu importe. Ce qui importe en revanche c’est que, comme partout ailleurs (ou presque), la course n’aura pas lieu comme prévu cette année. Elle devait avoir lieu mi-juillet. La prochaine édition aura lieu du 19 au 21 juillet 2021. Voici ce que l’organisateur et copain Chris Kostman a envoyé aux participants 10 jours avant l’épreuve. On vous fait la traduction et la version anglaise est plus bas pour ceux qui voudraient pratiquer leur anglais. Chez nous, des courses s’annulent, l’UTMB, le Marathon Des Sables, ou encore le triathlon d’Embrun, le fameux EmbrunMan (bien que l’histoire ne soit pas terminée…). D’autres pas, le Festival des Templiers, ou encore le trail EDF Cenis Tour.

http://leblog.enduranceshop.com/le-festival-des-templiers-et-le-coronavirus/

http://leblog.enduranceshop.com/trail-edf-cenis-tour-et-le-coronavirus/

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Chers amis et famille de la Badwater 135.

C’est avec le plus grand des regrets que je vous informe que le Badwater 135 Ultramarathon n’aura pas lieu cette année comme nous l’avions espéré, planifié, et voulu. Je suis particulièrement choqué et triste de devoir vous faire cette annonce 10 jours seulement avant la course mais les évènements récents et les tendances qui s’annoncent nous ont forcé à procéder ainsi. Je vous présente mes excuses du fond de mon cœur pour non seulement votre peine mais aussi votre déception, et bien sûr tous les désagréments liés à votre logistique qui devait être déjà bien avancée.

Cela va sans le dire que nous vivons des heures sans précédent, avec cette pandémie comme notre monde n’en a vu depuis un siècle.  J’ai longtemps cru que nous pouvions éviter le pire, que le timing et la localisation de notre événement allaient nous protéger, nous aider à passer au travers. Jusqu’à la semaine dernière, j’ai bien cru que nous allions faire de ce rêve une réalité.

Durant tout ce temps, les coureurs, les volontaires, et les gens qui travaillent à mes côtés ont tous été formidables pendant les quatres mois qui ont précédé cette décision. #BadwaterStrong. Nous avions au départ 27 nationalités représentées pour les 103 coureurs sélectionnés. Sur le groupe Facebook privé que j’ai créé pour cette classe 2020, ils se sont affranchis des difficultés de langues et de distances pour m’aider à construire une communauté remplie de débutants et de coureurs plus aguerris comme je n’avais jamais vu auparavant.

Badwater®, la belle plongée dans la vallée de la mort s'est annulée
Badwater®, la belle plongée dans la vallée de la mort s'est annulée

Nos partenaires au National Park Service, US Forest Service, Department of Transportation, Inyo County Public Works, et Inyo County Public Health ont également été incroyables. Leur enthousiasme à faire que cet événement se produise chaque année et participe à la réouverture de l’économie du comté de Inyo, le tout sur des terrains publics, est inégalé.

Mais cette semaine, plusieurs facteurs sont venus perturber nos plans avec des vents contraires : Mardi, le National Park Service nous a indiqué que nous allions recevoir le permis d’organiser notre événement. Mercredi il y a eu un tremblement de terre qui a causé un glissement de terrain et bloqué le site de notre ligne d’arrivée au Whitney Portal ainsi que la route qui y accède sur plusieurs km. Tandis que les équipes de sauvetage cherchaient s’il y avait des victimes, les géologues travaillaient à savoir si on pouvait rouvrir la route en toute sécurité.

Plus tard, alors que nous gardions espoir que la route puisse rouvrir pour notre événement, nous apprenions que de nouveaux cas de COVID-19 étaient révélés dans le comté de Inyo pour la première fois depuis des semaines sans aucun nouveau cas. De plus, les cas de Coronavirus aux USA montaient en flèche avec des records à New York, en Floride, au Texas, dans le Nevada, et ailleurs. Bien sûr, en Californie, les cas ont soudainement augmenté de 32% en 14 jours et les hospitalisations dans les urgences de 19%. Le comté d’Inyo est un endroit rural, avec seulement deux petits hôpitaux qui ne peuvent pas faire face à de telles augmentations.

Badwater®, la belle plongée dans la vallée de la mort s'est annulée

C’est avec ces deux éléments en tête que nous avons eu notre conférence hebdomadaire avec le National Park Service. Après leur meeting avec quelques responsables de la santé publique, il était clair qu’ils redoutaient tous de faire venir des gens de l’extérieur dans le comté. Il est également apparu clair que nous risquions de voir nos autorisation sauter, ou tout simplement ne pas nous être délivrées. C’est dans cet esprit que nous avons agi aujourd’hui car si la décision est difficile à prendre, elle aurait été encore plus difficile d’attendre de laisser les participants arriver sur le site de la course.

Nous adorons cet endroit, l’Inyo County, le Death Valley National Park, l’Inyo National Forest, et tous ceux qui vivent et travaillent dans les environs. Nous ne voulons rien d’autre qu’être une organisation positive, fun et agréable pour tous et qui se produit chaque année.

À défaut de pouvoir nous rendre sur place, nous envoyons nos pensées les plus amicales à tous nos amis du Inyo County, et nous avons hâte d’être de retour en 2021.

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Badwater®, la belle plongée dans la vallée de la mort s'est annulée
Badwater®, la belle plongée dans la vallée de la mort s'est annulée

Tous les concurrents de cette année se verront offrir un dossard pour l’année prochaine et recevrons également leur boucle de ceinture officielle de 2020 quand ils franchiront la ligne en 2021.

La prochaine édition est prévu pour avoir lieu les 19-21 juillet 2021. Nous avons hâte de vous y retrouver.

Cordialement,
Chris Kostman,
Chief Adventure Officer and Race Director

http://www.badwater.com

http://www.adventurecorps.com 

Dear Badwater 135 Friends and Family:

It is with the deepest regret that I must tell you that the 2020 Badwater 135 Ultramarathon – held annually since 1987 – will not take place this year as we had hoped, planned, and intended.

I am literally shocked and heartbroken to even make this announcement, especially just ten days before our race, but the events and trends of this week force this announcement. I apologize profusely from the bottom of my heart for the heartbreak and disappointment, as well as for the massive inconvenience this causes for so many.

It goes without saying that we are living in unprecedented times, with a global pandemic like nothing our planet has seen in a century. However I have believed all along that we could « thread the needle » with the timing – and location – of our event allowing us to pull it off, and until this week, all signs pointed to that dream becoming a reality. 

Badwater®, la belle plongée dans la vallée de la mort s'est annulée
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Badwater®, la belle plongée dans la vallée de la mort s'est annulée

All along, the runners, support crew members, and race staff have been amazingly #BadwaterStrong as they have weathered the ups and downs of the past four months. We originally had 27 nationalities represented on the 2020 roster, and – in a private Facebook group I set up in March for just the 103 invited runners – they have bridged geography and language barriers to build a community of both rookie and veteran runners that is like nothing I have ever seen.

Our wonderful partners at the National Park Service, US Forest Service, Department of Transportation, Inyo County Public Works, and Inyo County Public Health have been just incredible, with their enthusiasm that this annual tradition take place this year and it play a role in reopening the Inyo County economy and people being welcomed back to their public lands.

This week several factors came about which forced the winds to blow in a different direction: It was just Tuesday evening when the National Park Service informed us that they expected to be able to issue a permit for the event. (Other permits had just been finalized in the days prior.) 

Wednesday morning an earthquake rocked the Lone Pine area, causing a landslide which closed our finish line area at Whitney Portal and the road below it for several miles. Search & Rescue teams are looking for victims, while geologists will assess this weekend whether it is safe to re-open the road and area.

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But then, as we remained hopeful that the road to our finish line would re-open for the race, we learned the troubling news that new COVID-19 cases have been reported in Inyo County, for the first time in many weeks with no new cases. Additionally, U.S. coronavirus cases set a new highest single-day tally on Wednesday, and then again yesterday, while case numbers spiked higher and higher in New York, Florida, Texas, Nevada, and elsewhere – and these are all places from which runners and crew members would be traveling for the race. And in California, hospitalizations have increased 32% over the past 14 days and ICU hospitalizations are up 19%. Inyo County is a remote, rural area with only two small hospitals and can’t handle any kind of surge.

With all of this in the news, today we had our weekly conference call with the National Park Service, after they had had one with Public Health officials, and it became apparent that they – both the NPS and Inyo County – are very concerned with the event bringing people to the region from all over the country. It also became clear that it was increasingly likely that we could have one or more of our event permits rescinded – or just not issued – next week. The only thing worse than announcing the event cancellation today would be to do so next week when all of the participants were already en route or in the area.

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We love Inyo County, Death Valley National Park, the Inyo National Forest, and everyone who lives and works there. We never want to be anything but a positive addition to the area and something fun and positive and life-affirming that takes place there annually.

In lieu of visiting, we send our love and best wishes to all our friends in Inyo County, and we look forward to returning to “our home away from home” in 2021. 

All 2020 Badwater 135 entrants will be guaranteed entry next year and will receive the 2020 Badwater 135 Official Finishers Buckle when they cross the line in 2021. 

The 2021 edition of the world’s toughest foot race is scheduled for July 19-21, 2021. We look forward to seeing you there.

Sincerely,
Chris Kostman,
Chief Adventure Officer and Race Director

http://www.badwater.com

http://www.adventurecorps.com 

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