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233 km de trail running en montagne, sans balisage.

Par la rédaction. Photos © David Gonthier / organisation.

Une année encore, et pour la dixième fois, l’Andorra Ultra Trail Vallnord s’est visiblement distingué par la rage qu’ont mis les coureurs à se dépasser. Ces dernières heures ont vu arriver les gagnants d’Eufòria et de la Ronda dels cims, les deux plus longues courses de l’événement. La première épreuve, une aventure en duo sans balisage longue de 233 kilomètres a été remportée par le Madrilène Julián Morcillo et le Basque Imanol Aleson. Ils ont franchi la ligne d’arrivée à Ordino la nuit passée, après avoir mené la course de bout en bout. La Ronda dels cims a vu la consécration du Catalan Albert Herrero.

Andorra Ultra Trail Vallnord
Andorra Ultra Trail Vallnord
Andorra Ultra Trail Vallnord

2 h 15 dans la nuit de ce samedi.

Seuls quelques spectateurs sont restés veiller à Ordino pour assister à la première arrivée de l’Andorra Ultra Trail Vallnord. Julián Morcillo, vainqueur de la première édition, et Imanol Aleson lèvent les bras sur la ligne d’arrivée en s’adjugeant la victoire. L’équipe espagnole a mené la course dès le premier point de contrôle, l’Estanyó, et maintenu un rythme soutenu pour terminer en 67 heures et 15 minutes, soit plus d’une heure et demie de mieux que les gagnants de la première édition. Malgré la neige tombée cet hiver, les modifications de parcours ont eu peu d’incidence. Les coureurs ont traversé des paysages andorrans tels que le Pic de Font Blanca, le Pic du Comapedrosa, le Pic de la Portelleta ou le Coll de Arenas. Au total, cinq sommets de plus de 2 900 m d’altitude et 32 pics ou cols entre 2 500 et 2 900 m ont été franchis. C’est donc un parcours dont ils sont venus à bout sans balisage, en suivant strictement l’itinéraire, munis d’un GPS qui permettait également à la salle de contrôle de connaître à tout moment leur position exacte. Le duo gagnant a devancé de près de quatre heures la seconde équipe, composée du Catalan Salvador Vilalta et José Manuel Rodríguez (71:12), tandis que les Aragonais Daniel Torrijo et Óscar Plas ont fini troisième (75:11). La première femme à terminer Eufòria est la Navarraise Nerea Martínez, qui a fait équipe avec le Français Nahuel Passerat, en relevant le défi en un peu moins de 76 heures.

Andorra Ultra Trail Vallnord
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« Gagner mais aussi terminer ce type de course n’a rien de facile. Avec tous les facteurs qui entrent en jeu, tu es très content quand tu parviens simplement à la finir », a expliqué Julián Morcillo. Aleson a quant à lui souligné le rythme soutenu qu’ils ont maintenu tout au long de la course : « Nous sommes partis les premiers et avons terminé les premiers. Nous avons adopté un certain rythme dès le début et avons su le maintenir jusqu’au bout. Nous avons vu les équipes rivales se rapprocher de nous aux points de ravitaillement, mais avons toujours réussi à reprendre l’avantage. Nous avons vécu trois jours et trois nuits de pur plaisir ». Plus de 30 équipes étaient encore en lice jusqu’à ce dimanche pour venir à bout d’un défi qui a débuté le 4 juillet à 7 h du matin.
Andorra Ultra Trail Vallnord
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Le gagnant de l’épreuve reine n’est autre que le Catalan Albert Herrero, qui a très bien su jouer ses cartes pendant les 170 km et s’est offert la victoire de la Ronda dels cims avec un chrono de 31 heures et 45 minutes. Herrero a maintenu un rythme constant dès le départ de la course, conscient qu’il pouvait remporter l’épreuve. Et ce, malgré le fait que le Portugais Ricardo Jorge Gonçalves a mené la danse, sur la première partie de la course, jusqu’au Pic du Comapedrosa (47 km). C’est là qu’Herrero a pris la tête de la course en devançant l’Italien Gianluca Galeati d’une petite heure. Le nouveau vainqueur de la Ronda dels cims a franchi la ligne d’arrivée à Ordino à 14 h 45, tandis que Galeati et le français Morgan Vivien ont passé la ligne d’arrivée ensemble (32h28’25). « J’ai commencé à courir ici en Andorre, c’est un endroit spécial pour moi », a finalement déclaré Herrero.
Andorra Ultra Trail Vallnord
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