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UTMB et Ironman se marient. Pour le meilleur et pour le pire. 1ère partie.

10 mai 2021 | Évènements

Par la rédaction. Photos © UTMB®, Ironman, Unsplash

L’UTMB® la course d’ultra trail lancé par quelques fêlés à Chamonix en 2003 vient de faire le rapprochement de sa vie avec les Américain d’Ironman. Ironman, la fameuse compétition de triathlon longue distance a depuis déjà quelques années donné son nom à une entité plus importante : l’Ironman Group, dont le siège est basé à Tampa, en Floride. C’est sous cette bannière Américaine que se courraient déjà des marathons, des courses de vélo, des ultra trails à travers la planète. Aujourd’hui, c’est sous ces couleurs que va désormais se courir l’UTMB, une course à l’origine française.

UTMB et Ironman se marient
UTMB et Ironman se marient
UTMB et Ironman se marient

L’UTMB® avait déjà donné naissance à l’UTMB® Group et avec lui à d’autres événements UTMB disséminé un peu partout sur la planète, avec plus ou moins de succès. On ne s’en souvient pas forcément mais l’UTMB en Patagonie (Argentine) a par exemple purement et simplement disparu. Sans d’autres explications. Passons. Afin d’accélérer son développement à l’international « et de continuer à structurer l’avenir de la discipline » préviennent crânement les communiquants de l’UTMB®, UTMB Group a donc noué un partenariat avec The Ironman Group, une des nombreuses société appartenant à l’entreprise Américaine Advance (Ironman était passé sous pavillon chinois mais a récemment été revendu aux Américains d’Advance).

UTMB et Ironman se marient
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UTMB Group créé les UTMB® World Series

Le but de ce circuit est d’attirer des grosses courses en un seul et même circuit et permettre un accès plus facile aux courses phares de l’UTMB® Mont-Blanc. Celles-ci deviennent désormais les UTMB® World Series Finals. Ainsi, huit événements internationaux seraient déjà confirmés en Europe, en Asie et en Océanie : 

UTMB® Mont-Blanc (France, Italie, Suisse)
Val d’Aran by UTMB® (Espagne)
Thailand by UTMB® (Thaïlande)
Panda Trail by UTMB® (Chine) 
Gaoligong by UTMB® (Chine)
Tarawera™ Ultramarathon by UTMB® (Nouvelle-Zélande) 
Ultra-Trail Australia™ by UTMB® (Australie) 
Mozart 100® by UTMB® (Autriche) 

On le voit, pour le moment, beaucoup des courses sont déjà celles qu’opéraient les responsables de l’UTMB® Mont-Blanc. Les trois autres étaient déjà au sein du portefeuille Ironman : Tarawera™ Ultramarathon en Nouvelle-Zélande qui s’est déroulé le 13 février dernier, Ultra-Trail Australia™ en Australie qui aura lieu dans 5 jours et Mozart 100® by UTMB® en Autriche dont la prochaine édition sera le 4 septembre prochain.

UTMB et Ironman se marient
UTMB et Ironman se marient
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Le circuit UTMB® World Series proposera donc 4 niveaux d’affiliation (en 2022). 

– UTMB® World Series Finals   

Trois Distances de l’UTMB® Mont-Blanc, l’OCC  (50K), la CCC®  (100K)  et l’UTMB®  (100M), deviennent les finales du circuit UTMB® World Series et ne seront accessibles qu’après participation à l’une des courses des UTMB® World Series Events ou de UTMB® World Series Majors. Les titres de champions UTMB® World Series hommes et femmes seront décernés sur ces trois courses. 

– UTMB® World Series Majors 

Les UTMB® World Series Majors seront au nombre de trois en 2022 et correspondront aux finales continentales en Amérique, en Europe et en Asie/Océanie. Chaque UTMB® World Series Major comprendra une course dans les catégories 50K, 100K et 100M. Les coureurs élites comme les amateurs doubleront au moins leurs chances d’accéder aux finales du circuit en terminant une course des UTMB® World Series Majors. 

– UTMB® World Series Events 

Une sélection d’événements répartis sur tous les continents dont le but est d’amener l’aventure UTMB® plus proche des coureurs. Ces événements comprendront au moins une course qualificative 50K, 100K ou 100M. Ces courses  délivreront  des Running Stones  qui permettront d’accéder  au tirage au sort des UTMB® World Series Finals. Les élites pourront également rejoindre les finales du circuit grâce à leur performance sur les UTMB® World Series Events.  

– UTMB® World Series Qualifiers  

La porte d’entrée vers le circuit UTMB® World Series avec des milliers de courses partout dans le monde, ouvertes à tous. La participation à une course UTMB® World Series Qualifiers ne sera pas obligatoire pour débuter son aventure dans le circuit mais permettra aux coureurs de bénéficier de conditions d’accès privilégiées aux courses des UTMB® World Series Events. 

UTMB et Ironman se marient
UTMB et Ironman se marient
UTMB et Ironman se marient
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Les déclarations officielles

Catherine Poletti, Présidente UTMB Group
« Après 18 ans d’histoires qui ont voyagées à travers le monde, l’UTMB® est devenue une marque qui porte non seulement les valeurs sportives du trail running mais aussi des valeurs humaines fondamentales. Plus que jamais, nous souhaitons partager avec le plus grand nombre et permettre à chacun de participer à un événement organisé dans le même esprit et avec les mêmes standards de qualité que l’UTMB® Mont-Blanc. Nous sommes aujourd’hui certains que notre expérience additionnée à ce que représente la marque UTMB®, alliée à la puissance et à l’expertise de The IRONMAN Group est une excellente nouvelle pour le monde du trail running et pour tous ses acteurs : les athlètes amateurs, les élites, mais aussi leurs amis et familles, les territoires, les partenaires et les médias ». 

Andrew Messick, Président et Directeur Général de The Ironman Group
« L’héritage d’excellence et de leadership de la famille Poletti et de l’UTMB® est inégalé dans le monde du trail running. Leur capacité à créer des expériences transformatrices et enrichissantes nous touche profondément en tant que plus grand organisateur d’événements d’endurance au monde, et ensemble, nous sommes impatients de transmettre au monde entier les valeurs, l’esprit et la camaraderie profondément enracinés dans la pratique du trail running. Depuis plus de 40 ans, nous nous efforçons de créer des événements qui séduisent l’imaginaire des gens aux quatre coins du monde, offrant des expériences de course qui changent la vie des athlètes de tous les niveaux, de leur premier pas jusqu’à la ligne d’arrivée. Nous sommes reconnaissants de pouvoir nous associer à la talentueuse équipe UTMB Group pour unir nos forces et créer UTMB® World Series, la plateforme qui permet de révéler l’extraordinaire qui existe en chacun de nous ». 

Sam Ellis, Directeur de Course Tarawera Ultramarathon by UTMB®
« Nous sommes enchantés de faire partie du nouveau circuit UTMB® World Series. C’est une très belle opportunité de rassembler les meilleurs événements de trail running de la planète et de proposer un parcours clair pour tous les athlètes qui souhaitent atteindre le sommet mondial du trail. Avec Tarawera Ultramarathon by UTMB®, nous avons organisé en février dernier un événement couronné de succès pour nos coureurs néo-zélandais et nous avons hâte d’accueillir des coureurs internationaux au cours des prochaines années ».

Nick Christopher, Directeur de Course Ultra-Trail Australia by UTMB®
 « Alors que la pratique du trail running continue de croître dans le monde entier, ce partenariat va permettre de réunir les événements internationaux de premier rang au sein d’un circuit mondial qui attirera des coureurs des quatre coins du monde. Dans les prochaines semaines, nous organiserons la 13ème édition de l’Ultra-Trail Australia by UTMB® et nous avons hâte d’accueillir 7,000 coureurs au cœur des Blue Mountains, inscrites au Patrimoine Mondial de l’UNESCO et situées à l’est de Sydney. Ultra-Trail Australia by UTMB® s’est développé pour devenir l’un des plus importants événements de trail running au monde et nous avons hâte de travailler étroitement avec d’autres organisateurs dans les prochaines années ».

Josef Mayerhofer, Directeur Général mozart 100 by UTMB®
« Deux marques leader dans le sport d’endurance qui unissent leurs forces pour créer un nouveau circuit mondial va sans aucun doute impacter positivement le trail running de nombreuses manières. En tant que site inscrit au Patrimoine Mondial de l’UNESCO, Salzburg est une superbe et unique destination pour une course qui intègre cet extraordinaire circuit mondial de trail running ».

UTMB et Ironman se marient
UTMB et Ironman se marient
UTMB et Ironman se marient
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Xavier Pocino, Directeur Général de Val d’Aran by UTMB®
« Nous sommes très heureux de faire partie du circuit UTMB® World Series. C’est une excellente nouvelle pour tous les coureurs de trail. Nous comprenons parfaitement la qualité d’organisation requise pour les événements qui font partie de la famille UTMB®, et cela va être étendu à toutes les courses du circuit. C’est un pas de plus vers l’amélioration des événements de trail running, et la satisfaction des coureurs ».

Liu Yang, Président de la branche Chengdu Xingzhi, organisateur de Panda Trail by UTMB®
« En tant qu’événement de trail running le plus influent au monde, le professionnalisme et le succès de l’UTMB® inspirent d’autres opérateurs de course. Nous avons organisé avec succès le Panda Trail by UTMB® en 2020, qui a atteint les objectifs d’internationalisation, d’association avec la marque et de prestation de haute qualité que nous recherchions, et a également reçu une réponse positive auprès de la communauté du trail running en Chine. L’événement a donné aux coureurs nationaux la possibilité de vivre une expérience de la plus haute qualité au monde près de chez eux. Au fur et à mesure qu’UTMB® World Series se développe dans le monde, Panda Trail by UTMB® attirera de plus en plus de coureurs venant de Chine et internationaux, ce qui nous aidera à devenir l’un des meilleurs événements au monde ».

Bunjarat Suharitdamrong, Directeur exécutif de Running Connect, organisateur de Thailand by UTMB®
« L’équipe de Thailand by UTMB® est enthousiaste à l’idée d’être l’un des premiers événements confirmés pour le nouveau circuit mondial UTMB® World Series. L’idée de réunir les meilleures courses de la planète pour créer de la stabilité va certainement séduire tous les athlètes, en proposant une vraie compétition pour les élites, et une expérience de classe mondiale pour tous les coureurs. Nous sommes impatients de voir les impacts positifs sur notre course et de nous développer en même temps que ce nouveau circuit »

Mr. Malin, Directeur exécutif de Gaoligong by UTMB®
« La nature et les montagnes sont au cœur de la pratique du trail running, un endroit où l’on peut découvrir de nouvelles possibilités en connexion avec la nature, l’histoire et chacun d’entre nous. En tant que membre de la famille UTMB®, nous avons hâte de vivre cette innovation inclusive et flexible qui va permettre à des coureurs du monde entier de faire partie de l’UTMB® World Series. Ce circuit est un formidable moyen d’unir les coureurs et d’attirer des personnes partageant les mêmes idées pour se découvrir et se mettre au défi. » 

UTMB et Ironman se marient

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