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Que fait Altra ? Pourquoi ? Comment ? Et quand ? Réponses avec le français Romuald Brun, sales & marketing manager pour l’Europe.

Par Gaël Couturier. Photos © Altra, VF Corporation, David Gonthier.

Rappelons que la marque Altra a été créée en août 2009 par trois copains vivant en Utah, près de Salt Lake City. Il s’agissait de Golden Harper, le véritable créateur, de son cousin Jeremy Howlett et enfin de Brian Beckstead, sensé gérer plus particulièrement la partie commerciale, les ventes. En 2011 la marque est rachetée par le leader mondial des équipements de fitness, Icon Health & Fitness, toujours basé en Utah. Et cette année, Altra est devenue la propriété de VF Corporation, une entreprise Américaine basée en Caroline du Nord et qui possède, entre autre, Vans, The North Face et Timberland. C’est à l’occasion de la sortie de l’Altra Duo, et en attendant notre retour de test, que nous avons réalisé cet entretien avec Romuald Brun, sales & marketing manager pour l’Europe, et coureur de haut vol. Chacune des vidéos suivantes aborde une des questions que nous avons posées à Romuald.

Romual Brun Altra
Romual Brun Altra
Romual Brun Altra

Première question de notre entretien : depuis le rachat par VF Corporation, qui est le boss d’Altra ? Où est passé Golden Harper ? On sait que Jeremy Howlett a quitté l’entreprise assez rapidement mais que fait Brian Beckstead aujourd’hui ? Bref : qui est le patron, autrement dit le CEO comme disent les Américains ?

Les autres questions en ligne, et notamment des explications sur la chaussure Duo en photo ci-dessous, c’est pour demain ! Stay Tuned !

Romual Brun Altra
Romual Brun Altra
Romual Brun Altra
Romual Brun Altra

Deuxième question de notre entretien sur l’identité d’Altra : être passé d’Icon Health & Fitness à VF Corporation, propriétaire de The North Face, qu’est-ce que ça va changer pour Altra ? La marque si authentique, si singulière, ne risque-t-elle pas de perdre un peu de son âme, de son identité très forte qui fait aujourd’hui son succès ? Romuald Brun évoque avec moi l’autre rachat important de ces dernières années : celui de la marque française Hoka One One par les californiens de Deckers Brands.

On continue notre grand entretien avec une troisième question pour Romuald Brun, sales & marketing manager pour l’Europe d’Altra : celle du sponsoring de ses événements et, bien entendu, on y pense tous, de ce fameux UTMB du week-end prochain. Car, rappelons-le, l’UTMB avait été lancé par un manager de The North Face, Topher Gaylord ensuite passé chez Mountain Hardwear / Colombia et aujourd’hui chez Under Armour. The North Face est, vous l’avez compris, une des marques fortes du groupe VF Corporation, aujourd’hui propriétaire d’Altra. Il pourrait donc être dans la logique de ce groupe Américain – qui a échoué à produire des chaussures de trail de qualité avec The North Face – de faire revenir dans son portefeuille cet événement si important aujourd’hui dans le monde du trail running. Mais Romuald Brun est un malin, vous allez l’entendre. Il nous parle de deux autres événements français et espagnol qui sont aujourd’hui dans les mains de ses équipes européennes d’Altra.

Quatrième et avant-dernière question. Une question oh combien importante les amis : le design de l’avant-pied et le « zéro drop » définissent principalement les chaussures Altra, OK, mais faut-il s’en méfier ? Et après tout, à quoi ça sert ? Un point essentiel de la philosophie Altra, une marque pour tous. Si, si, pour tous. Écoutez.

Dernière question pour l’Altra French boy Romuald Brun, sur une nouvelle chaussure de route à priori davantage destinées aux longues distances et qui comporte un bon gros amorti de 32 mm : qu’est-ce donc que la DUO ? C’est apparement une chaussure plutôt légère (247g pour les hommes, 210 g pour les femmes) qui se destine, comme l’explique parfaitement le sales & marketing manager pour l’Europe d’Altra que nous avons donc interrogé, pour les longues distances et les trails peu accidentés. On retrouve bien entendu ce large avant-pied typique de lamarque et dont on vous a déjà longuement parlé dans les vidéos précédentes, sans oublier bien sûr un drop de…zéro. C’est bien, certains suivent. Le mesh de la tige est également très respirant et la semelle intermédiaire propose quand à lui un design novateur, parsemé de rainures sensées favoriser la souplesse de l’ensemble, sans oublier de réduire également le poids de la chaussure. Dernière chose, cette DUO tient son nom de sa relation avec la Paradigm, un modèle plus stable et carrément emblématique de chez Altra qui possède lui aussi ces 32 mm d’amorti. Les deux chaussures formant comme une dualité, ou un duo de bons gros amortis comme on les aime dans la vaste gamme de la marque. Les explications plus précises de notre interviewé à suivre dans la vidéo suivante.

Question bonus pour le manager d’Altra : peut-on espérer, imaginer, une collab’ avec Vans, la marque des skaters et des surfeurs ? Après tout, le surf, le skate et la course à pied hors stade ont en commun des règles de pratique minimes et un terrain de jeu infini, la ville et la nature.

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