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Boa® bientôt sur vos Adidas, Asics, New Balance ou Saucony ?

7 juillet 2019 | News

Par la rédaction. Photos © Lacerations

La marque Boa® est étonnante. Son histoire et son développement méritent qu’on s’y arrête avec cet article, d’autant que leur nouveau système de fermeture Boa® Fit System est de plus en plus utilisé par les fabricants de chaussures, Adidas, Asics ou encore New Balance et Saucony pour ne citer qu’elles. Nous avions eu à essayer un modèle de chez Asics l’année passée, la 451, un modèle pour aller vite, un modèle pour triathlètes. Nous avions été surpris par l’efficacité du système Boa® que nous ne connaissions que sur nos boots de snowboard. L’avantage de ce nouveau type de fermeture pour un coureur à pied c’est qu’il est plus rapide et plus sûr que les lacets traditionnels. Est-ce à dire qu’il pourrait peu à peu les remplacer partout ? La question mérite d’être posée.

Boa® bientôt sur vos Adidas, Asics, New Balance ou Saucony ?
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Petit historique de la marque

C’est en analysant un modèle Asics l’an passé que l’on a découvert le système d’ajustement Boa®. Au départ, il y a une famille de surfeur. Ce sont les Hammerslag. Le père et le fils sont des inventeurs nés. Ces Géo Trouvetou californiens mettent au point un système de câbles métalliques extrêmement fiables et résistants qui sert dans le traitement des artères coronaires rétrécies (c’est l’angioplastie coronaire). C’est un coup de génie ! Et le concept est rapidement acheté par une entreprise médicale. La famille Hammerslag vit désormais dans les montagnes du Colorado et s’est adaptée à la culture locale : au lieu du surf, ils font du ski, du snowboard et du hockey sur glace. On est dans les années 90 et l’industrie de la chaussure de snowboard et de patins à glace ne propose que des lacets traditionnels finalement pas marrants et parfois difficiles à attacher.

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Prototype après prototype, le système prend le nom de Boa®, du nom du serpent connu pour s’enrouler partout. Convaincues du bienfait de cette invention, et grâce à ce segment du marché du sport en pleine expansion, deux marques à l’époque bien connues des snowboarders s’intéressent au système : Vans et K2. Plus proches de nous, en 2005, Boa® introduit pour la première fois un petit disque de serrage dans lequel s’insère le cable métallique. Grâce à lui, Boa® s’attaque au marché de la chaussure de vélo et au golf.  « Le but est d’aider les gens à faire les choses de manière plus efficace, plus intelligente » nous ont ainsi expliqué les responsables de la marque. Ils ont ajouté : « que ce soit pour une fermeture de chaussure ou une attelle médicale, le processus doit être confortable et précis à la fois, en un tour de main ». Aujourd’hui le siège de Boa® est à Denver, dans le Colorado.

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Le Boa® Fit System

Cela fait maintenant plus de 18 ans que Boa® apporte à l’industrie des sports outdoor ses sytèmes de maintien et leurs configurations qui doivent garantir un serrage efficace. Dans la randonnée et le trail running, on a vu récemment apparaître le système Boa® Fit System. Celui-ci équipe désormais des chaussures de trail running ou de course sur route, et même de triathlon, chez les marques telles qu’Adidas (avec les Terrex II Boa® et Terrex II Boa® GTX et la Terrex Agravic Boa®), Asics (Dynamis, 451), New Balance (1500) ou encore et par exemple Saucony (Switchback ISO).

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Ce système est constitué d’un disque, d’un lacet et de guides pour le lacet. Avec son confort et sa sécurité de serrage, il permet de faire face aux pratiques et aux conditions météos les plus exigeantes. On note ainsi que le nouveau disque Boa® L6 a une forme plus épurée sensée lui apporter une meilleure résistance aux chocs, tandis que le lacet désormais textile Boa® TX4 est en matériaux Dyneema® et polyester, ce qui le rendrait, selon la marque, « extrêmement solide, léger et résistant aux frottements ». Elle annonce aussi que les guides pour les lacets sont « réalisés dans un tissage breveté en nylon et Teflon® ». Celui-ci s’adapterait mieux à la tension mise par le pratiquant, ce qui réduirait les frottements et les rendrait plus résistants à l’usure.

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Interview des responsables de Boa®

Nous avons réalisé en exclusivité l’interview d’une des responsables de la marque à l’Europe, Hilke Badegruber, la marketing manager EMEA, une ancienne de Gore.

Le Blog Endurance Shop : Boa® a signé son premier contrat avec deux marques influentes de snowboard : Vans et K2. Quelles sont les marques de running qui se sont les premières intéressées au système de fermeture Boa® ?
Hilke Badegruber : Asics et New Balance. Ce sont les premières marques de running qui nous ont fait confiance et ont développé des modèles avec notre Boa® Fit System. Notre philosophie c’est de ne fournir que des solutions performantes. Notre système doit améliorer le maintien du pied dans la chaussure, le confort et donc la performance finale. C’est pourquoi il est très important pour nous de travailler en étroite collaboration avec ces marques et de nous impliquer dès la phase de développement du produit. Nous avons donc sélectionné des marques premium dans le secteur de running à qui nous avons présenté notre concept et c’est finalement Asics et New Balance qui ont décidé de faire ce bout de chemin avec nous !

Le Blog Endurance Shop : Est-ce que cela a été plus compliqué de convaincre des marques de chaussures de snowboard ou des marques de chaussures de running ? Et pourquoi à votre avis ?
Hilke Badegruber : On a commencé avec les marques K2 et Vans, comme vous le savez. Le lancement d’un concept Boa®  pour le running 15 ans après notre arrivée sur le marché du snowboard n’est bien entendu pas comparable à ce qui s’est passé avec ce sport.

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Le Blog Endurance Shop : D’accord, mais on peut quand même dire que c’est très différent de ce que vous faisiez à l’époque.
Hilke Badegruber : Pour pénétrer le marché du running, c’était important de développer un nouveau système, oui, car il devait fonctionner sur des chaussures souples. C’est la raison pour laquelle nous avons un disque plus design, plus sûr, c’est le disque L6, des lacets souples en Dyneema® et polyester et d’autres guides de laçage. Ces guides intègrent d’ailleurs un tissage breveté capable de s’adapter à la tension nécessaire entre les lacets et les guides de laçages sans risquer une rupture quand la tension est importante.

Le Blog Endurance Shop : Et à l’avenir : est-ce encore possible d’améliorer fondamentalement le système Boa® ? Un nouveau disque, un lacet souple….ne s’agit-il pas désormais seulement de petits réglages qui ne révolutionnent plus tellement grand chose ? Quels sont les gros chantiers sur lesquels Boa® serait en train de travailler actuellement ?
Hilke Badegruber : Nous avons un bureau d’études à Denver et des ingénieurs qui travaillent constamment pour améliorer les systèmes existants, pour trouver de nouvelles solutions et aussi tester de nouvelles configurations. Si on reprend nos 17 dernières années d’existence, on voit très bien que le développement ne s’arrête jamais. Nous sommes sur beaucoup d’univers différents : le snowboard toujours, les équipements de protection individuelle aussi, le golf, le cyclisme, la randonnée, le ski de randonnée, les vêtements de ski ou de moto, sans oublier le domaine médical. Croyez-moi, il est toujours possible de créer, de développer des systèmes toujours plus petits, toujours plus puissants, avec toujours plus de fonctions ou de nouvelles configurations.

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Le Blog Endurance Shop : Très bien. N’est-ce pas plus difficile, voire impossible d’être précis dans son laçage avec un tel système ? Il y a des tas de manière de faire ses lacets traditionnels. Or, à notre avis, la limite du Boa® Fit System dans la course à pied, même si vous évoquez le terme de micro-réglage, c’est qu’il n’y a plus qu’un seul moyen de faire ses lacets. Du coup, au final, la pression est la même partout. Qu’en pensez-vous ?
Hilke Badegruber : Je vois ce que vous voulez dire mais vous savez, avec des lacets traditionnels, on ne peut pas réellement avoir un laçage “par zone”, un laçage différencié tel que vous l’évoquez. Car avec le mouvement du pied lors de la course, ce type de laçage ne va pas tenir pas. Ainsi, l’ajustement au millimètre près n’est finalement pas possible avec des lacets traditionnels. Mais il l’est avec Boa®. C’est ce que je vous disais plus haut : pour que le Boa® Fit System puisse procurer tous ses avantages, il faut qu’il soit intégré dès la conception du produit. Nous avons la conviction d’être capable d’améliorer le maintien du pied et donc la performance de la chaussure en proposant, dès sa conception, une intégration spécifique de notre système. Dans le running, un exemple parfait est la New Balance 1500 : tout est parti de la conception du produit et de l’emplacement de la configuration de notre Boa® Fit System sur la tige de la chaussure.

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