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Le 18 octobre, il sera une 5ème fois au départ du Grand Raid de la Réunion.

Par la rédaction, avec Jean-Michel Faure Vincent. Photos © Philipp Reiter / Salomon

Fort de ses 3 victoires, en 2013, 2014 et 2016, le Français François d’Haene – il est aujourd’hui de loin notre meilleur performer sur longue distance en trail running – revient sur les pentes de l’île, après une saison de compétitions déjà bien remplie que nous avons, en partie, suivie ici. Rencontre avec l’ami François, athlète Salomon, à quelques jours de ce rendez-vous.

Le Blog Endurance Shop by GoSport : François, vous revenez une nouvelle fois sur le Grand Raid de la Réunion. Qu’est qui vous motive encore sur cette course ?

François d’Haene : Ce qui me plaît sur cette course c’est que l’on ne sait jamais à quelle sauce nous allons être mangés ! Chaque fois il faut se réadapter, chaque fois les éléments sont différents et le corps réagit différemment. C’est donc une nouvelle aventure excitante à chaque fois et c’est vraiment ce je que recherche dans mes compétitions d’ultra trail. La technicité du parcours, les conditions météos changeantes tout au long de la course et le dénivelé très cassant en font un des ultra trails, les plus durs.

D'Haene. 165 km. 9576 D+.
Le Blog Endurance Shop by GoSport : Lors de votre dernière participation, vous avez vécu, sur la dernière partie, un bon « passage à vide », avez-vous analysé pourquoi ?

François d’Haene : « Oui, effectivement, en 2016, j’ai eu une fin de parcours assez délicate. J’avais de super sensations les ¾ de la course et puis j’ai soudain eu des grosses crampes dans l’ensemble du corps et qui ne voulaient pas passer. C’était assez douloureux et puis, surtout, je ne voyais pas comment en sortir car je n’arrivais plus à m’hydrater comme il fallait. J’ai par chance réussi à me remettre sur la toute dernière section, ce qui m’a permis de rejoindre l’arrivée et de savourer une 3ème victoire ».

Le Blog Endurance Shop by GoSport : Comment s’est passée votre saison jusqu’à présent ? Vous en avez beaucoup fait. Votre préparation est-elle idéale pour être en forme le jour J ?

François d’Haene : « Cette année j’avais 3 objectifs principaux. Le premier en Asie, en altitude, au printemps afin d’engranger beaucoup de km, en vue de la suite de la saison. Le second était la Western States 100 aux États-Unis, un ultra trail qui me sortait vraiment de ma zone de confort de par sa technicité relativement faible et sa rapidité. Je voulais me challenger sur un parcours et des allures différentes pour me donner un objectif motivant. Enfin, mon troisième objectif c’est ce Grand Raid, une aventure que j’affectionne particulièrement de part sa difficulté, son ambiance, et ses variations d’une année sur l’autre. Depuis la Western States, fin juin, j’ai commencé par une période de récupération d’un bon mois puis j’ai repris l’entrainement progressivement. Au sein de ma préparation, j’avais deux grosses échéances avec fin aout une belle traversée d’une vingtaine d’heure en Savoie et fin septembre une autre aventure par équipe de trente heures dans les Alpes du Sud. C’est pour moi deux étapes importantes pour me mettre en confiance. Il me faut maintenant arriver à récupérer de tout cela et peaufiner mes derniers entrainements pour arriver le plus frais possible à la Réunion. En tout cas, j’ai hâte de retrouver les beaux sentiers de île et cette motivation est déjà là. C’est un début ».

D'Haene. 165 km. 9576 D+.

Le Blog Endurance Shop by GoSport : Un conseil à donner aux participants du GRR ?

 

François d’Haene : « Le Grand Raid est une course particulière. Par rapport aux ultras connus comme l’UTMB, elle est un peu plus longue et les variations de température et de terrains peuvent être très dures à gérer. Il faut donc être beaucoup plus prudent et à l’écoute de soi dès le départ, puis profiter à fond de l’ambiance merveilleuse et enivrante qui règne sur le parcours. Le plus beau conseil que je peux donner, c’est de savourer la chance que nous avons tous de participer à cette aventure. Traverser l’île et voir en une seule traite tous ces reliefs, ces cirques, ces lumières magiques est un cadeau qu’il faut apprécier sur toute la longueur, même si cela ne sera pas toujours facile».

 

Le Blog Endurance Shop by GoSport : Vous arrivez clairement avec l’étiquette de favori sur cette course. Comment vous le vivez ?

 

François d’Haene : « Oui, c’est ce qu’on me dit ! Avec le temps, moi, je ne vois plus trop les choses comme cela. J’arrive à relativiser et à ne pas me mettre la pression. Enfin je crois, j’espère ! J’ai eu la chance de remporter 3 fois cette épreuve. C’est juste fabuleux et c’était inimaginable pour moi il y a 9 ans lors de mon premier 100 miles en 2009, au grand raid. J’estime donc avoir été très gâté et je prends tout ce qui peut venir comme un bonus. Je ferai de mon mieux pour faire une belle course et me donner à fond, mais l’essentiel pour moi est le plaisir et le bonheur que j’éprouve en préparant et participant à ce Grand Raid ».

 

Le Grand Raid de la Réunion de François d’Haene c’est un départ jeudi 18 octobre et c’est à suivre ici https://www.facebook.com/francois.dhaene/

 

Infos Grand Raid de la Réunion : http://www.grandraid-reunion.com

 

D'Haene. 165 km. 9576 D+.

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