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Ironman. Boulder. Colorado. Hoka One One. C’est terminé.

8 juin 2019 | News

Par la rédaction. Photos © Getty Images pour Ironman

sL’Ironman de Boulder dans le Colorado, une course sponsorisée entre autre par Hoka One One, va donc s’arrêter demain dimanche. La course existait depuis 2014. À croire qu’elle ne rencontre pas le succès escompté tant du côté des participants que des sponsors. Boulder, pourtant, est l’une des villes phares du triathlon mondial, sinon LA Mecque. À cause de l’altitude, à cause du nombre de « pro athletes » au km carré et d’infrastructures toute plus modernes les unes que les autres, notamment pour continuer à s’entraîner en hiver (salles de fitness, piscines…). Pourtant, la nouvelle politique de restructuration des courses américaines sur la fin de l’année 2019 et la saison 2020 va purement et simplement supprimer ce full distance de Boulder mais conserver le 70.3 existant. La nouvelle vient de tomber. Nous qui prévoyons d’aller un jour faire cet Ironman, c’est vraiment pas de chance. Damned !

Ironman. Boulder. Colorado. Hoka One One. C'est terminé.
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Dans un communiqué envoyé aujourd’hui, veille de course de l’Ironman Boulder 2019, la société Ironman – propriété de Wanda Sports Group basé à Beijing, en Chine – annonce donc froidement que sa course ne sera pas renouvelée l’an prochain mais que le 70.3 va perdurer, la distance qui connaît un succès fou à travers la planète tant elle est plus accessible et permet au plus grand nombre de se confronter à un triathlon que l’on appelle longue distance. Pour ceux qui ne sont pas familiers de ces distances, rappelons qu’un full Ironman c’est 3,8 km de natation, 180 km de vélo et un vrai marathon de 42,2 km à avaler d’une traite, sans pause, souvent en moins de 16h. Un Ironman 70.3, c’est donc la moitié, à savoir 1,9 km de natation, 90 km de vélo et 21,1 km de course à pied, un vrai semi-marathon donc.

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Sans être très précis sur les raisons de cette décision, des raisons financières à n’en point douter, Frank Lowery, le « regional director » d’Ironman a déclaré : « C’est après avoir beaucoup réfléchi que nous avons décidé de ne pas conserver l’Ironman de Boulder. 2019 sera donc sa dernière année. Ce n’est jamais simple de prendre une décision comme celle-là et nous sommes tout à fait conscients de la tristesse que nous infligeons ainsi à beaucoup de triathlètes. Cela fait près  de 20 ans que la communauté de la ville de Boulder est derrière nous et nous sommes toujours aussi motivés à l’idée d’apporter à la ville des événements de classe mondiale, non seulement avec ce dernier Ironman de ce dimanche mais aussi en continuant à organiser à l’avenir le 70.3 qui existe ici depuis 2001 ».

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Si le full Ironman a donc bien lieu ce dimanche, la course de 70.3 aura lieu quant à elle le 3 août prochain. Sur les deux épreuves cumulées, ce sont 4000 athlètes qui sont inscrits. Pour ce dimanche, la course démarre dans le « réservoir » de la ville, se poursuit à la limite du comté de Boulder, Boulder County, et se termine donc pas un marathon très citadin et plein d’ambiance. Quant à Hoka One One, on se rassure, la marque franco-californienne est partenaire officielle de nombreux Ironmans sur la partie marathon. Elle ne prévoit aucunement de se retirer de ce business du triathlon. Ouf !

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