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Ironman World Championship annulé

15 mai 2020 | Évènements

Par la rédaction. Photos © Unsplash

Et voilà. Ce qui devait arriver arriva. D’Hawaii à la Nouvelle Zélande, les deux finales Ironman de l’année sont annulées cette année. L’Ironman World Championship est reprogrammé au 6 février 2021 et l’Ironman 70.3 World Championship qui devait avoir lieu en Nouvelle-Zélande est pour le moment annulé, jusqu’à nouvel ordre (et nouvelle date). Il fallait s’y attendre. Et c’est évident que d’autres courses importantes, françaises et autres, vont suivre. On prend les paris ?

Hier jeudi, le corps managérial de l’Ironman basé en Floride, à Tampa l’a annoncé. La cause ? On la connaît. C’est la pandémie qui touche tout le monde sur cette planète. C’est cet affreux COVID-19. Ce qui est intéressant, quand même, c’est que cette grande finale des Ironman va avoir lieu durant le mois où la course avait été lancée et s’était déroulé pendant les premières années mais marquera aussi le 40ème anniversaire du site actuel de la course : la petite ville de Kailua-Kona sur Big Island, autrement appelé l’île de Hawai`i. La course avait lieu sur l’île d’Oahu, une des îles de l’archipel d’Hawaii.

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Non seulement le problème c’est ce virus qui ne permet pas de se rassembler ni de voyager comme on aimerait bien entendu mais c’est aussi le fait que la plupart des courses qualificative de l’année 2020 ont été annulées et ne seront pas relancées cette année. « Dans ces conditions, ont déclaré les responsables d’Ironman, il est clair que nous ne sommes non seulement pas en mesure d’offrir le temps de préparation nécessaire à de telles épreuves mais que nous ne pouvons pas non plus organiser ces deux épreuves majeures de notre calendrier ». Ils ajoutent : « Comme en 1982, nous aurons deux Ironman World Championship en une seule année – en février et en octobre – pour à la fois accommoder les athlètes qui se seront entraînés et qualifiés sur les saisons 2020 et 2021. Par conséquent, c’est vrai que la fenêtre de qualification pour les athlètes qui veulent participer à ces épreuves s’est soudainement élargie. Plus d’infos ici : www.ironman.com/im-world-championship.

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Pour ceux qui douteraient de l’importance des compétitions Ironman dans le domaine des sports d’endurance, rappelons que les triathlètes qui vont à Kailua-Kona, Hawaii se sont qualifiés à travers des événements sur les différents continents. Ils sont environs 2500 chaque année à rejoindre sa ligne de départ. En 2019, l’épreuve d’octobre a généré 72 millions de $ de retombées économiques à travers le monde. À Hawaii, Ross Birch, le directeur de l’office du tourisme a déclaré : « La société Ironman a toujours participé à une mise en avant de grande valeur de nos îles et nous sommes à 100% derrière eux en ce qui concerne l’annulation de leur compétition et la préservation de nos îles ». Quant au maire de Kona, Harry Kim, il a renchérit : « C’est une décision difficile mais nous la soutenons à 100% et nous regardons vers l’avenir avec l’envie désormais d’accueillir tous ces champions et leur famille ».

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Quant à l’Ironman 70.3World Championship, il n’a cessé de prendre de l’importance dans le calendrier des épreuves d’endurance qui comptent à travers le monde depuis son lancement en 2006. Ce ne sont pas moins de 100 épreuves aujourd’hui à travers le monde qui permettent de s’y qualifier et plus de 200 000 athlètes qui y participent pour essayer d’être parmi les 2500 hommes et les 2500 femmes à participer à la fête. La course qui devait donc se dérouler en Nouvelle-Zélande à Taupō devait apporter pas moins de $20 million NZD de retombées économiques. Le maire de Taupō a déclaré : « C’est une décision très difficile à prendre mais c’est la meilleure qui soit. Nous serons prêts à accueillir tout le monde en temps voulu. Vivement 2021 ! »

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