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Coureur Altra, l’Américain s’est imposé (ex-aequo) sur le tout premier UTMB® au Moyen-Orient.

Par la rédaction. Photos © Antony Jones et Franck Oddoux pour Oman by UTMB®

Nous vous en avons déjà parlé. Inspirés par le succès du seul et unique UTMB® Mont-Blanc, celui qui part de Chamonix, rejoint Courmayeur en Italie puis Champex en Suisse avant de revenir à Chamonix pour la finish line, UTMB® International est une nouvelle marque d’événements sportifs dont le but est de répliquer le succès fou de ce premier opus. « Invitation à voyager, possibilité de découvrir de nouvelles cultures, des communautés locales et des paysages uniques tout en profitant d’une organisation d’événements de très grande qualité», voici le slogan de ces organisateurs. En attendant les prochaines courses, USHUAIA by UTMB® (5 – 7 avril 2019) et GAOLIGONG by UTMB® (21 – 23 mars 2020), nous vous proposons un retour sur ce qui s’est passé ce week-end lors de la première édition de l’Oman by UTMB®.

Jason Schlarb sur l’Oman by UTMB®
Jason Schlarb sur l’Oman by UTMB®
Jason Schlarb sur l’Oman by UTMB®
Jason Schlarb sur l’Oman by UTMB®

Autant Jason Schlarb, athlète Altra, ancien Major de l’US Air Force (dont 5 mois de guerre en Iraq), est une de ces stars made in USA qu’on suit avec plaisir depuis plusieurs années (le gars a quand même gagné la Hardrock 100 en 2016 et terminé 4ème de l’UTMB en 2014), autant là, il faut tout autant rendre hommage à son adversaire du jour, le Suisse, moins connu, Diego Pazos, athlète Compressport et Led Lenser, qui a toujours « sourire aux lèvres et noeud papillon autour du cou » et qui a notamment gagné l’Eiger Ultra Trail en 2016. Après plus de 20h d’efforts, les deux hommes ont en effet terminé le parcours ensemble. Et les Français ? Clément Balanger, 10ème au scratch, est le premier de nos compatriotes avec un bon chrono de 26h27’7 » (catégorie des moins de 29 ans).

Pour ceux qui parlent anglais, voici par ailleurs un bon podcast sur Jason Schlarb, un mec étonnant :
https://soundcloud.com/mountainandprairie/jason-schlarb

Pour ceux qui sont intéressés, voici la sympathique page de Diego Pazos :
https://diegopazos.ch/en/home/

Jason Schlarb sur l’Oman by UTMB®
Jason Schlarb sur l’Oman by UTMB®
Jason Schlarb sur l’Oman by UTMB®
Jason Schlarb sur l’Oman by UTMB®

Il aura donc fallu précisément 20h45’37 » à ces deux gaillards pour venir à bout des 137 km de ce tout premier trail UTMB® organisé au Moyen Orient, dans les montagnes du Jebel Akdhar. A peine franchie la ligne d’arrivée, Diego Pazos a expliqué qu’il venait de vivre la course « la plus difficile de toute sa carrière ». Quant à l’Américain du Colorado, il a dit : « C’est un honneur et un privilège de remporter ce tout premier OMAN by UTMB®. Partager cette victoire avec quelqu’un comme Diego, c’est un rêve qui devient réalité ». L’idée de terminer bras-dessus, bras dessous, avec Pazos leur est venue dans les derniers kilomètres seulement. « Nous n’en n’avons pas parlé avant les 20 derniers kilomètres quand nous étions ensemble et que nous nous soutenions l’un l’autre. Nous avons tous les deux couru plus vite que nous ne l’aurions fait tout seul. La course a été extrêmement difficile, technique et magnifique » a ajouté Jason Schlarb. Un commentaire repris en cœur par son copain du jour, Diego Pazos : « Partager ça avec Jason est magnifique. Je suis plus qu’heureux et je ne m’attendais pas à vivre ça. La course a été plus que difficile ». Le podium est complété par le Russe Aleksei Tolstendo, arrivé 42′ après les deux leaders et devant Gediminas Grinius, un homme que l’on connait bien, ancien officier militaire lui aussi, et vainqueur de l’Ultra-Trail World Tour 2016.

Jason Schlarb sur l’Oman by UTMB®
Jason Schlarb sur l’Oman by UTMB®
Jason Schlarb sur l’Oman by UTMB®

Chez les femmes, c’est la Britannique Anna-Marie Watson qui gagne, devant la Hongroise Ildiko Wermecher et l’Américaine Meredith Edwards. Nombreux étaient les français, 70 en tout, sur la ligne de départ. Chez les femmes, c’est Virginie Duterme qui est classée première française, et également 10ème féminine, avec un parcours bouclé en 38h24’18 ». La Vendéenne s’était illustrée en 2017 en devenant la première Française à traverser l’Himalaya Népalais. Le dernier concurrent à terminer la course est un Indien originaire de Bombay avec un temps de près de 44h. En tout, l’événement, avec ses portions techniques et ses beaux paysages, a attiré 329 athlètes venus de 57 pays. « L’une des plus belles parties de ce parcours a été la remontée du « lost village canyon » jusqu’à l’hôtel Alila Jebel Akhdar dont la dernière portion était équipée de cables » ont expliqué les organisateurs. Ils ont ajouté : « À la toute fin, juste avant le panorama magnifique de Misfat Al Abriyyin, les trailers se sont confrontés à une ascension de 1100 mètres que les leaders ont négociée en seulement 1h15′ ».

Jason Schlarb sur l’Oman by UTMB®
Jason Schlarb sur l’Oman by UTMB®
Jason Schlarb sur l’Oman by UTMB®
Jason Schlarb sur l’Oman by UTMB®

Le classement général homme : 

  1. Jason Schlarb (USA) – 20:45:37
  2. Diego Pazos (SUI) – 20:45:37 
  3. Aleksei Toltenseko (RUS) – 21:27:46

Classement général féminin : 

  1. Anna-Marie Watson (GB) – 26:20:27 
  2. Ildiko Wermescher (HU) – 27:09:39 
  3. Meredith Edwards (US) – 27:49:45
Jason Schlarb sur l’Oman by UTMB®
Jason Schlarb sur l’Oman by UTMB®

La 1ère édition du GAOLIGONG by UTMB® qui s’est tenue en mars dernier a été un succès incontestable pour Xingzhi Exploring Group, l’organisateur dont l’ambition est de développer une stratégie globale dans le trail running en Chine et dont les équipes d’Exploring s’attellent déjà à promouvoir les quatre distances du GAOLIGONG by UTMB® 2020 :

– MGU (160 km),
– RCE (125 km),
– THT (55 km)
– TCZ (30 km)

La date d’ouverture des inscriptions est prévue le 20 mars 2019.

Jason Schlarb sur l’Oman by UTMB®
Jason Schlarb sur l’Oman by UTMB®
Jason Schlarb sur l’Oman by UTMB®

Dates des prochains évènements UTMB® International :

USHUAIA by UTMB® : 5 – 7 avril 2019

Plusieurs distances sont proposés :

130 km et 8 200 mètres de dénivelé positif 
70 km et 5 400 mètres de dénivelé positif
50 km et 3 000 mètres de dénivelé positif 
35 km et 2 400 mètres de dénivelé positif 

Les cartes et informations techniques seront mises en ligne ces prochains jours sur le site internet www.ushuaiabyutmb.com

UTMB® Mont-Blanc : 26 août – 1er septembre 2019

OMAN by UTMB® : automne 2019

GAOLIGONG by UTMB® : 21 – 23 mars 2020

Jason Schlarb sur l’Oman by UTMB®

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