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Le Moyen-Orient s’ouvre au running. Il faut y aller !

Par la rédaction. Photos © Oman by UTMB® / Lloyd Images, Anthony Jones.

La course Oman by UTMB® partira le 29 novembre prochain, à 19h30, heure locale. Autant dire que si vous n’êtes pas inscrit et entraîné, ce n’est même pas la peine d’y penser. Pour 450 autres personnes, les 137 km de ce trail de montagne réputé exigeant seront comme une libération, après des mois d’entraînement. Petite présentation d’un événement qui fait rêver et semble plus accessible que l’UTMB® Mont-Blanc.

L'UTMB®...à Oman
L'UTMB®...à Oman
L'UTMB®...à Oman

L’UTMB®, vous connaissez. On vous en a déjà parlé. C’était début Novembre, là : https://leblog.enduranceshop.com/lutmb-en-argentine/

Après la Chine, l’annonce de la Patagonie, voici le Sultanat d’Oman. « Depuis deux semaines, les équipes de l’organisation ont parcouru et vérifié chaque point de ce parcours afin qu’il réponde aux critères exigeants du prestigieux label international UTMB® » expliquent les responsables de la course où vont s’aligner des sportifs allant de 21 à 70 ans. 69 concurrents sont omanais, dont les trois athlètes féminines Budor Al Salhi, Nadhira Al Harthi et Hamida Al Jabri. L’événement a aussi suscité un bon intérêt au-delà des frontières du Sultanat, avec la présence de plusieurs coureurs internationaux de très bon niveau. L’Américaine Meredith Edwards, par exemple, est une habituée de l’UTMB®. Samantha Chan, l’une des coureuses les plus connues à Hong Kong, a récemment terminé troisième du Gaoligong 2018 par UTMB®, la course de 125 km en Chine. Toutes deux sont les ambassadrices d’Oman by UTMB®. Quand on regarde la vidéo suivante, c’est vrai que ça fait rêver.

Elles sont rejointes dans ce rôle par le Lithuanien de 39 ans Gediminas Grinius. Ancien soldat qui s’est consacré à la course à pied pour venir à bout de PTSD post-Irak, il est entre autre devenu champion du monde de la discipline. Sur cette nouvelle compétition, Gediminas Grinius aura des adversaires à sa taille avec notamment le Suisse un peu fantasque Diego « Speedy » Pazos, passé du football à l’ultra-trail. Bien connu pour son nœud papillon qui ne le quitte pas et sa moustache flamboyante, Pazos a connu quelques victoires, dont le Marathon du Mont Blanc. Jason Schlarb, meilleur finaliste américain de l’UTMB® Mont Blanc 2014, est un autre concurrent qui se fera remarqué sur la ligne d’arrivée à Al Hamra.

L'UTMB®...à Oman
L'UTMB®...à Oman

« Tous ceux qui participent à la préparation du parcours Oman by UTMB® savent que ce sera un défi passionnant pour les athlètes engagés » nous a déclaré Salma Al Hashmi, la directrice du marketing chez Oman Sail, l’organisateur de l’événement. Elle a ajouté : « Tout est maintenant en place pour organiser un grand événement, à la fois pour les participants et pour l’ensemble du Sultanat ». Oman by UTMB® aurait été conçu pour offrir un parcours exigeant qui immergerait les coureurs dans la beauté sauvage des terres omanaises. « Le Jebel Akhdar, la montagne verte, qui culmine à 2 200 m d’altitude, avec ses oueds profonds, ses crêtes, ses villages anciens et ses paysages désertiques est l’une des merveilles de la nature arabe » préviennent encore les organisateurs. Ils ajoutent : « L’implication des communautés locales tout au long du parcours et la création d’un patrimoine à long terme ont été un objectif clé dès le début. Oman Sail a travaillé avec les populations pour planifier et améliorer l’itinéraire, dont certaines sections sont basées sur des sentiers traditionnels allant de village en village ».

L'UTMB®...à Oman
L'UTMB®...à Oman
L'UTMB®...à Oman

Oman by UTMB® s’élance de Birkat Al Mawz, près de Nizwa, à 19h30 le jeudi 29 novembre prochain. Pour plus d’informations, rendez-vous sur https://omanbyUTMB.com.

L'UTMB®...à Oman
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