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Plus légers, plus fins, plus souples et plus résistants que l’acier.

Les premiers tissus en soie d’araignée sont là !

25 avril 2019 | News

Par la rédaction. Photos © Polartec / Kraig Biocraft Laboratories, Wiwihp, Orawan Daungfu, Liufu Yu, Mishkacz, Mihai Andritoiu, Creative Commons Zero.

Polartec® s’est récemment associée à Kraig Biocraft Laboratories une société américaine de biotechnologie du Michigan spécialisée dans le développement et la commercialisation de la soie d’araignée. L’objectif : commercialiser les premiers tissus en soie d’araignée, développés à l’origine pour des applications militaires. Intéressant !

Les premiers tissus en soie d'araignée sont là
Les premiers tissus en soie d'araignée sont là

La dernière fois qu’on vous a parlé de Polartec® c’était là et à l’occasion d’une interview exclusive avec son vice-président international, le sympathique français Éric Yung :

https://leblog.enduranceshop.com/polartec-tricote-lair-de-rien/.

Polartec® ? Une marque américaine, d’Andover dans le Massachusetts, spécialisée dans la fabrique de textiles innovants. C’est d’ailleurs Polartec® qui est derrière l’invention de la polaire synthétique telle qu’on la connaît et la porte encore et toujours aujourd’hui. Ces matériaux inédits fabriqués à partir de soie d’araignée seront donc prochainement disponibles pour le marché des textiles techniques. « Parmi les fibres les plus solides produites dans la nature, la production de soie d’araignée, évolutive et économique, est un « saint graal » de la science des matériaux » nous ont ainsi expliqué les responsables de Polartec®. Quant à Kraig Kraig Biocraft Laboratories, la société américaine possède les droits exclusifs pour l’utilisation des séquences géniques brevetées de la soie d’araignée chez le ver à soie. C’est en effet là le premier moyen de produire ces fibres en masse, de manière efficace et responsable. Les araignées ne peuvent pas être élevées en colonies car elles sont d’une nature cannibale et se mangeraient les unes les autres. Ouch les sales petites bébêtes !

Les premiers tissus en soie d'araignée sont là
Les premiers tissus en soie d'araignée sont là
Les premiers tissus en soie d'araignée sont là

« Collaborer avec un leader du secteur tel que Polartec constitue une bien belle reconnaissance de notre approche brevetée pour libérer le potentiel de la soie d’araignée et produire des textiles à des fins commerciales » nous a aussi déclaré Kim Thompson, le fondateur et PDG de Kraig Laboratories. Il a ensuite ajouté : « Chez Kraig, nous sommes convaincus que la soie d’araignée, avec ses caractéristiques mécaniques supérieures, a le potentiel pour surpasser la génération actuelle de fibres hautes performances ». Rien que ça ! Ces « super fibres » complètement renouvelables et biodégradables sont donc fines, légères, flexibles, résiliantes et d’une solidité extraordinaire. Pour les applications dans l’habillement, les possibilités de ces soies d’araignées sont très intéressantes car elles permettraient (on reste dans le conditionnel) de « combiner sans équivalent des propriétés telles que la sensation d’une matière luxueuse au toucher, un confort respirant et une durabilité optimale » témoignent encore les responsables de la marque.

Les premiers tissus en soie d'araignée sont là
Les premiers tissus en soie d'araignée sont là

Engagés dans un développement commun depuis 2016, Polartec et Kraig appliquent déjà les caractéristiques de performance de cette soie d’araignée sur les fils destinés aux textiles d’utilisation militaire. On en saura pas plus. Secret défense oblige : « Ce projet combine deux de nos plus importantes missions en termes d’innovation : fournir les meilleurs textiles aux militaires et investir dans une gamme de produits entièrement biodégradables » a de son côté déclaré Gary Smith, l’actuel PDG de Polartec. Il en a profité pour ajouter : « Notre partenariat avec Kraig a le potentiel d’être aussi révolutionnaire que lorsque nous avons créé les premiers tissus de haute performance fabriqués à partir de plastiques recyclés post-consommation ». C’était en 1993.

Les premiers tissus en soie d'araignée sont là
Les premiers tissus en soie d'araignée sont là
Les premiers tissus en soie d'araignée sont là

Rappelons aussi pour terminer que Polartec a aussi récemment annoncé son engagement « Polartec Eco-Engineering™ » qui implique l’utilisation de matériaux 100% biodégradables et recyclés sur l’ensemble de sa gamme de produits. « Cette nouvelle norme pour les textiles durables donnera bientôt lieu à la création de la première polaire entièrement recyclé et biodégradable au monde, ainsi que d’autres tricots, fils d’isolation et tissus imperméables et respirants » a terminé Gary Smith. Plus d’infos (en anglais) ici les sauvages : https://www.kraiglabs.com/spider-silk/

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