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Patrick Bauer. Le Marathon Des Sables. Et le Coronavirus.

2 août 2020 | Évènements

Par la rédaction, avec Gaël Couturier, 7 fois finisher de l’épreuve. Photos © Marathon Des Sables, Erik Sampers, Josuef photo, Marta Bacardit, Valentin Campagnie,

L’annulation du Marathon Des Sables s’est fait attendre. La 35ème édition de la course 100% française lancée en 1986 devait se dérouler du 3 au 13 avril 2020 comme chaque année au cœur du Sahara sud-marocain. Le programme n’avait pas changé : 250 km à parcourir en 6 étapes et en 7 jours, en autosuffisance alimentaire, pour environ 1200 concurrents de plus de 50 pays différents. Certains l’ont regretté (comme moi qui avait demander à reporter ma participation dès le 7 mai 2020), on imaginé que ce qui drivait Patrick Bauer était avant tout l’argent. D’autres ont longtemps cru au miracle et pensé naïvement que la situation allait s’arranger comme de bien entendu, presque par magie. Nous avions prédit l’annulation de la course dès le mois de Mars et Avril. Nous n’avons pas compris que la course ne soit pas annulé complètement, à l’instar de l’UTMB par exemple. Bref, il était important pour nous, amoureux fou de cet event et du désert Marocain. 

Patrick Bauer. Le Marathon Des Sables. Et le Coronavirus.
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Voici d’abord l’email que les participants du MDS on reçu le 20 juillet dernier :

« En conséquence de la dégradation de la situation internationale qui semblait stable il y a encore quelques semaines, le comité d’organisation a décidé de reporter à nouveau ce 35ème Marathon Des Sables sur la période du 02 au 12 avril 2021. Dans un contexte d’incertitude générale, et pour garantir la santé de chacun il est inenvisageable de rassembler autant de personnes dans le désert pour la 35ème édition du MDS dans ces conditions si complexes à la fois pour les organisateurs, mais aussi pour les concurrents et bénévoles. Il est important de maintenir l’esprit et les valeurs qui font l’ADN du Marathon Des Sables. La solidarité, les relations humaines, le partage, la bienveillance sont les fondamentaux de l’évènement. Conscients que ce report aura des conséquences pour tous, ils ont à cœur de proposer un 35ème anniversaire à la hauteur des espérances de chacun. Et ont hâte de retrouver la grande famille du Marathon Des Sables en avril prochain sur la ligne de départ ».

Patrick Bauer. Le Marathon Des Sables. Et le Coronavirus.
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Le Blog Endurance Shop : Patrick, merci de nous accorder cette interview. Rentrons tout de suite dans le vif du sujet concernant ce MDS qui vient de s’annuler. Aujourd’hui, alors que le Coronavirus est loin d’être battu, que le nombre de cas grave est en hausse dans certains pays quelles garanties aviez-vous d’abord du gouvernement marocain quant à l’autorisation d’organiser l’événement comme prévu en septembre ?  
Patrick Bauer : Bonjour. C’est un plaisir de vous répondre. Malheureusement, les frontières du Royaume du Maroc ne sont pas encore ouvertes, à l’instar de nombreux pays d’ou sont issus 70 % de nos participants. C’est pourquoi nous avons du prendre une difficile mais sage décision. Nous avions trois avions au départ de Paris, mais la plupart des coureurs étrangers ne peuvent actuellement ni nous rejoindre  à Paris, ni partir de leurs pays d’origines. Cela aurait donné une édition Franco-Marocaine uniquement et cela n’aurait pas eu tellement de sens sur beaucoup de plans : sportifs avec un nombre d’engagés réduit, mais aussi médiatique et économique ; sans oublier que nous n’avions également aucune garantie de bonne fin.

Patrick Bauer. Le Marathon Des Sables. Et le Coronavirus.
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Le Blog Endurance Shop : Même si désormais c’est une nouvelle page que vous avez ouvert en prenant la décision d’annuler la course purement et simplement, pouvez-vous vous expliquer sur les mesures spécifiques que vous aviez prévu de mettre en place sur le bivouac afin que la course se passe bien ? Personnellement, je n’imagine pas du tout comment vous auriez fait. On peut en effet  penser qu’il allait être difficile de faire respecter des mesures d’hygiènes pendant la course. Alliez-vous imposer le port du masque ? Aviez-vous à disposition des gels désinfectants hydroalcooliques pour les mains à chaque ravitaillement, dans le camp principal en libre service chaque soir ? Les tentes de 8 allaient-elles devenir des tentes de 2-3 coureurs maximum ? 
Patrick Bauer : Écoutez, nous avions pris toutes les mesures sanitaires qui s’imposaient mais tout ce climat anxiogène n’est plus d’actualité car nous souhaitons avant tout apporter la sérénité chez les coureurs, chez vous les journalistes et au sein de notre staff. Nous avons pris cette décision d’annuler sans attendre le dernier moment pour le respect de tout un chacun.

Patrick Bauer. Le Marathon Des Sables. Et le Coronavirus.
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Le Blog Endurance Shop : Ah d’accord. Avant que vous ne preniez la décision, beaucoup de courses s’étaient déjà annulées à travers le monde, et beaucoup continuent d’ailleurs presque quotidiennement de s’annuler un peu partout. Il y a eu le triathlon d’Embrun récemment par exemple. En même temps, le marathon de NY avait eu lieu en novembre 2011, deux mois à peine après les attentats du 11 septembre. C’était un signe fort, un message d’espoir. Un truc typiquement Américain. Pourquoi avez vous tant tardé à annuler le MDS 2020 ? Est-ce pour des raisons financières ? Et quel est votre état d’esprit en ce moment sur cette question ? 
Patrick Bauer : Ma prise de décision était latente car tant d’incertitude a créé un climat toxique et stressant pour tous. Il y a deux semaines, la situation était différente car il y avait encore un peu d’espoir. Mais c’est fini. Ma décision de report est donc tombée. Notre édition anniversaire aura donc lieu du 02 au 12 avril 2021. Prenez date ! J’ai expliqué les raisons ci-dessus car nous sommes une épreuve internationale avant tout. Croyez-moi, aujourd’hui, je retrouve le sommeil, la bonne énergie et l’apaisement.

Patrick Bauer. Le Marathon Des Sables. Et le Coronavirus.
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Le Blog Endurance Shop : Concernant l’annulation la course cette année, que va-t-il se passer pour les coureurs qui étaient engagés : auront-ils automatiquement une place pour 2021, seront-ils remboursés…quelles sont les règles que vous avez définies dans ce domaine ? 
Patrick Bauer : Je pense que la plupart des participants engagés vont reporter pour avril 2021 afin de célébrer dignement ce 35ème anniversaire. Toutefois, ceux qui ne pourront pas être présents, nous leur offrons la possibilité de reporter en 2022 et en 2023 sans frais supplémentaires.

Patrick Bauer. Le Marathon Des Sables. Et le Coronavirus.
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Le Blog Endurance Shop : Ah ça franchement c’est bien. Bravo, belle initiative. C’est fair-play en effet. Malgré tous les désagréments et les dégâts, on peut aussi penser que ce Coronavirus aura eu des effets bénéfiques : nous faire prendre conscience de la fragilité de la vie, nous forcer à nous reconcentrer sur des choses essentielles, nous rapprocher les uns des autres, nous faire comprendre que nous pouvions tous être égaux et que, surtout, n’étions pas invincibles…. Quels sont pour vous les points positif de cette histoire ? 
Patrick Bauer : C’est vrai que cette période de confinement a révélé aussi des aspects positifs. Pour ma part, c’est avoir pu passer plus de trois mois avec ma maman qui a été infectée du virus, tout comme moi. Cela a été une relation privilégiée qui nous a fortement rapprochée tout comme les vidéos WhatsApp qui nous liaient avec notre famille avec qui nous partagions nos inquiétudes  et qui ont su créer de l’attention, de l’écoute, de l’échange, dans une vrai relation d’amour. Ce temps de réflexion a également  permis de définir de nouveaux objectifs de vie et nous a permis aussi de réfléchir au sens de l’existence en privilégiant avant tout le moment présent.

Patrick Bauer. Le Marathon Des Sables. Et le Coronavirus.
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Le Blog Endurance Shop : Bravo, bien dit. Avez-vous un message particuliers que vous voudriez faire passer aux participants qui sont forcément déçus, même si bien sûr ils sauront louer votre sagesse ? On peut aussi étendre ce message aux participants des prochaines éditions bien entendu.
Patrick Bauer : Cela fait des mois que je pense à eux sincèrement et c’est la raison pour laquelle nous avons mis en place notre Web TV durant le confinement aux dates initialement prévues du MDS. Ça s’appelait «  Waiting for the MDS ». Ça a permit de maintenir les lien avec nos frères et nos soeurs de Sables tout comme l’envoie à chacun d’un paire de chaussettes MDS avec un petit mot. Pour moi ce sont de petits détails qui comptent.

Patrick Bauer. Le Marathon Des Sables. Et le Coronavirus.
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Le Blog Endurance Shop : On est d’accord, ce sont des gestes qui comptent et personne ne remet en cause votre grand cœur Patrick. Mais on peut dire que vous avez un peu (trop) tardé pour annuler cette course ou pas ? Pardon de remuer le couteau dans la plaie…
Patrick Bauer : Écoutez, mes pensées se sont intensifiées ces dernières semaines pour chacune et chacun des participants car je pensais à leurs inquiétudes que nous constations sur les réseaux sociaux chaque jours, leur état d’esprit en analysant le contexte mondial, leur entrainement, l’espoir et le doute qui les habitaient. Je me devais de communiquer et tout le monde attendait cela avec impatience mais j’ai dû attendre un peu avant de dévoiler cette décision, après avoir pris le temps nécessaire de tout analyser d’une manière réaliste et factuelle. Il fallait sortir de cette incertitude qui est terrible alors que le MDS est une fête, un plaisir partagé dans la bienveillance, la solidarité et la sécurité pour tous. Je remercie tous les participants du fond du coeur pour leur confiance, leur soutien et aussi pour leur compassion pour notre organisation. Car ils savent bien que pour nous aussi c’est un moment très difficile. Ils vont me manquer cette année, tout comme le Sahara Marocain mais ce 35ème anniversaire sera une célébration à la hauteur de nos espérances et de leurs attentes. Avec toute mon amitié. Patrick Bauer.

Patrick Bauer. Le Marathon Des Sables. Et le Coronavirus.
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