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Rallier le Golfe de Saint-Tropez aux Gorges du Verdon : c’est le raid aventure de la rentrée !

5 juin 2021 | News

Par la rédaction. Photos © Unsplash, organisation

Son nom : Natureman Var Explorer. Il aura lieu du 25 et 26 septembre 2021. Le départ prendra place depuis le Golfe de Saint-Tropez et le parcours se terminera dans les Gorges du Verdon. Attention, les organisateurs nous ont prévénu : cette compétition qui traverse le Var, une des plus belles régions de France, est réservée aux sportifs confirmés voire aguerris. La course se fait en individuel ou par équipe relais de 2 à 4 coureurs. L’objectif est simple mais costaud : rallier le Golfe de Saint-Tropez aux célèbres Gorges du Verdon en moins de 48h. Mais le kilométrage est conséquent : 371 km non-stop à faire en moins de 48 heures et avec 7700 m de dénivelé positif. Ça calme. Autant dire que cette nouvelle aventure ne sera pas d’un calme plat 

Rallier le Golfe de Saint-Tropez aux Gorges du Verdon : c'est le raid aventure de la rentrée !
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Rallier le Golfe de Saint-Tropez aux célèbres Gorges du Verdon

La course sera ouverte à 50 coureurs individuels et 50 équipes de 2 à 4 athlètes : les équipes hommes sont limités à 3 relayeurs tandis que les équipes féminines seront composées de 4 relayeuses. Le nombre d’inscription total est limité à 150. Le programme c’est 3 séquences de natation en mer et lac pour un total de 4 km, 4 sections cyclistes en vélo de route et vtt ou vélo Gravel pour un total de 325 km ainsi que 3 segments en course à pied-trail avec la traversée des Gorges du Verdon pour un total de 42 km. Bien entendu, les athlètes au sein d’une même équipes pourront se relayer mais le tout reste à faire en moins de 48h !

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La sécurité avant tout

Si le défi sportif sera bien réel pour les participants, il a été depuis de longs mois déjà été un challenge pour les organisateurs afin de définir un tracé technique et sécurisé. Le Var est un département d’une rare diversité. Pour créer son parcours, l’organisation s’est fixé l’objectif de trouver le bon compromis entre les points touristiques incontournables, la distance du parcours et la bonne accessibilité des secours. Pour encadrer au mieux cet événement, ils ont engagé comme responsable technique, le directeur de la course de l’ultra Trail du Mercantour, Mickael Crouin. Hervé Lancien, pompier professionnel et co-organisateur du raid de La Boliviana et de la Transmarocaine, ainsi que du Costa Rica Trail, dirigera la commission sécurité. À l’heure où nous écrivons ces lignes, ces spécialistes sont en train d’effectuer plusieurs reconnaissances afin de garantir une sécurité et le bon déroulement de l’expérience. « Leur objectif étant de repérer les points stratégiques sur les parcours qui devraient être empruntés de nuit, identifier les problématiques qui pourraient être rencontrées par les athlètes, permettre aux équipes techniques de connaître tous les points sensibles du parcours, identifier les temps de passage prévus entre le 1er et le dernier concurrent et d’analyser la qualité des traces GPS enregistrées pour la navigation des athlètes » nous ont ainsi expliqué les organisateurs avant de préciser que pour la sécurité, il est prévu : 17 médecins (ce qui est beaucoup), 14 infirmiers, 1 important dispositif de la protection civile, 1 équipe spécialisée de sapeurs-pompiers, 11 motos qui assureront la sécurité médicale sur les différentes zones route et sentiers, 1 PC course avec un médecin régulateur,1 balise GPS intégrée pour chaque participant, 1 radio VHF pour chaque participant. « La sécurité du public, des accompagnants et des compétiteurs est primordiale pour nous. C’est la raison pour laquelle le public sera invité à visionner la compétition en streaming sur un écran géant installé à l’arrivée de la course plutôt que sur le parcours ». Les organisateurs ont de plus volontairement limité le nombre d’inscription pour garantir la meilleure sécurité pour tous, dans le respect des normes sanitaires. 

Rallier le Golfe de Saint-Tropez aux Gorges du Verdon : c'est le raid aventure de la rentrée !
Rallier le Golfe de Saint-Tropez aux Gorges du Verdon : c'est le raid aventure de la rentrée !
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L’ensemble du parcours de 371 km et 7700 m D+ doit être réalisé en moins de 48 heures. 

Les athlètes qui pourront bien entendu tourner au sein des équipes afin de se relayer seront tous équipés d’une trace GPX pour leur permettre de suivre la distance parcourue et d’être suivis par l’organisation. Ils disposeront également d’une balise GPS et d’une radio VHF qui leur fournira un contact direct et permanent de jour comme de nuit. De plus chaque compétiteur individuel ou en équipe dispose de l’autorisation d’être suivi de son propre véhicule d’assistance. Un dispositif qui viendra en aide aux compétiteurs en cas de besoin de changement d’équipement et/ou de ravitaillement. Chaque participant et leur assistance sont encouragés à réaliser des repérages en amont de la compétition et disposeront d’un roadbook pour les guider. Le parcours prendra un départ en natation depuis un bateau en Méditerranée dans le Golfe de Saint Tropez, pour ensuite prendre la direction du Massif des Maures. Ce tracé devrait offrir une biodiversité exceptionnelles : Cannet-des-Maures, le Haut-Var avec un plongeon dans le lac de Vins-sur-Caramy, village d’Aups « capitale de la truffe », lac de Saint-Cassien, Draguignan et bien sûr les Gorges du Verdon. En seconde partie de parcours, la difficulté résidera dans la remontée des Gorges du Verdon, en vélo et en trail running. Mais il offrira aux concurrents la découverte des paysages les plus sauvages et splendides du parcours, à quelques kilomètres de Moustiers-Sainte-Marie, l’un des plus beaux villages de France. Chaque compétiteur devra suivre la trace GPS du parcours pour atteindre l’arrivée finale située aux Salles sur Verdon.

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Les équipes 100% filles ne seront pas en reste

La Naturewoman Liv Explorer est une adaptation du format de l’événement qui permet aux équipes 100% féminines de s’inscrire à 4 pour se relayer sur le parcours qui demandera à chacune « un niveau de motivation très élevée, une gestion de course millimétrée, et une condition physique sans faille » relancent encore les organisateurs. Nathalie Simon qui a participé à la reconnaissante du parcours en décembre dernier nous a livré ses impressions : « C’était pour moi l’occasion de tester mon nouveau vélo gravel ! Un jour mon nouveau sponsor m’annonce une reco sur un nouveau projet de dingue. Ma curiositè est piquée et je n’ai pas résisté. Je n’ai pas été déçue : une équipe d’organisateurs super sympa et des parcours de toute beauté. C’est un véritable défi sportif. C’est aussi l’occasion pour les filles de vivre un moment difficile qui va leur permettre de sortir de leur zone de confort. Il faudra arriver sur ce Raid bien préparée, même si le vélo est facilement accessible en Gravel et donc sans technicité en VTT. Mais il faudra affronter les dénivelés et faire preuve d’une belle endurance associée à une gestion de course parfaite ».

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Pré-enregistrement en ligne sur www.natureman-var.fr

Validation des demandes de participation via une commission évaluant l’expérience et les capacités physique et moral des athlètes pour mener à bien la réussite du projet. 

Prix : de 1080€ en individuel à 2400 € pour les équipes de 4

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