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Red Bull X-Alps, raid aventure de 1100 km où des français peuvent gagner

17 mai 2019 | Évènements

Par la rédaction. Photos © zooom.at / Red Bull Content Pool.

La 9ème édition du Red Bull X-Alps approche. Elle partira de Salzbourg le 16 juin prochain et c’est une aventure pure et difficile qui attend les participants. Au programme, trail running / trekking et parapente. That’s it. 1 100 km de raid aventure du nord au sud de la chaîne des Alpes. 32 athlètes au départ en Autriche à l’assaut de sommets alpins ardus et emblématiques, à travers 6 pays.

Red Bull X-Alps
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La Red Bull X-Alps la plus éprouvantes de son histoire ?

Cette édition sera à suivre de près car ce sera sans doute l’une des plus éprouvantes de son histoire compte tenu des couches résiduelles de neige et de glace sur les sommets alpins en ce moment, après une belle saison d’hiver qui a joué les prolongations. L’arrivée est quant à elle prévue entre treize et quinze jours plus tard à Monaco. Les inscriptions sont malheureusement closes mais nous avons choisi de vous en parler car c’est une de ces courses qui nous inspirent depuis des années (la course a été créée en 2003). Une belle aventure vraiment. Regardez.

Red Bull X-Alps
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La Red Bull X-Alps a lieu tous les deux ans.

Si les conditions de vent sont bonnes, les participants volent, mais dans le cas contraire, ils doivent « trekker », escalader, grimper, courir, et surtout ne pas perdre une minute de jour comme de nuit, de 5h à 22h30, tout en portant leur matériel. Aucune aide technique n’est autorisée, hormis un « supporter » dont chaque athlète bénéficie sur l’ensemble de la compétition. Aie. Dur.

Red Bull X-Alps
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Seuls les meilleurs peuvent participer tant les exigences sont élevées.

Concernant ce « supporter » : « Ce dernier a la mission d’aider son partenaire d’un point de vue logistique et stratégique et de lui apporter de quoi se sustenter ou se soigner » nous ont encore expliqué les organisateurs. Il n’est ainsi pas rare de voir les concurrents marcher et/ou courir jusqu’à 100 km sur une seule journée. C’est pourquoi il est si difficile de passer la barrière des sélections. « Les candidats sont retenus en fonction de leur endurance, de leur expérience en alpinisme, de leurs capacités de vol, de leur forme physique et de leur puissance mentale » confirment les organisateurs.

Red Bull X-Alps
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Parallèlement, il ne faut pas oublier que la stratégie de course est fondamentale.

« Les concurrents ont une liberté totale pour appréhender leur parcours » expliquent encore les organisateurs. On imagine sans mal qu’il est donc primordial pour eux non seulement de bien définir leur itinéraire et de gérer correctement leur alimentation, leur appréhension, leur temps de récupération ou encore de sommeil. 

Red Bull X-Alps
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Des chances de victoires françaises avec Benoît Outters, Gaspard Petiot ou Antoine Girard ?

En 2019, 32 athlètes internationaux, issus de 20 pays, vont donc arpenter ces terrains parmi les plus inhospitaliers d’Europe. Parmi eux, 2 femmes. Une Polonaise et une Néo-Zélandaise. 14 nouveaux inscrits, soit près de la moitié des participants. Un objectif : détrôner le champion du monde en titre, le Suisse Christian « Chrigel » Maurer qui a remporté la compétition 5 années consécutives. Avec 4 concurrents en lice, notre France est le pays le plus représenté. Le mieux placé dans ce défi ? Benoît Outters qui, pour sa première participation en 2017, a terminé 2ème en un peu plus de 11 jours et seulement 2 petites heures derrière l’« aigle » Maurer. Une performance exceptionnelle que ce parapentiste et ultra-trailer de 29 ans compte bien réitérer cette année. Mais Gaspard Petiot aura aussi une revanche à prendre : il y a deux ans, après avoir conservé la 2ème place pendant la majorité du parcours, une blessure à 383 km de l’arrivée le condamne à abandonner. Antoine Girard, 4ème en 2015, avait lui aussi été contraint au forfait en 2017 après blessure. Ah, et le rookie français s’appelle Maxime Pinot, un prof de parapente de 28 ans qui a notamment remporté la Coupe du monde de parapente version 2014. Nos quatre mousquetaires devront faire face à des concurrents étrangers eux aussi assoiffés de victoire. Il y a notamment l’Autrichien Paul Guschlbauer, 3ème en 2017, mais aussi, l’Italien Aaron Durogati et le Belge Tom de Dorlodot.

Le parcours le plus rude de l’histoire de la course.

Les concurrents devront franchir 13 points de passage obligatoires répartis entre 6 pays : l’Autriche, l’Allemagne, l’Italie, la Suisse, la France et Monaco. Avec 1 138 km en ligne droite, le parcours 2019 est d’ores et déjà annoncé comme étant le plus difficile de ces 16 dernières années.  Nous avons interrogé Christophe Weber, le directeur de course : « la course ayant lieu plus tôt que les années précédentes, cela peut impliquer beaucoup plus de neige sur les sommets alpins qui contribuerait à ralentir les athlètes de manière significative. Si le temps n’est pas favorable, le chemin vers Monaco risque d’être plus long et plus épuisant que prévu ». Le tracé va amener les concurrents à côtoyer des montagnes de légende tels le Plan de Corones (2 275 m) dans les Dolomites italiennes ou le Titlis, un sommet de la Suisse centrale, dans les Alpes uranaises, qui culmine à 3 238 mètres. Dans la foulée, direction l’Eiger (3 970 m) dans les Alpes suisses, avant de s’engager vers le plus haut sommet du parcours (et d’Europe), le Mont Blanc (4 810 m). Les participants redescendront ensuite jusqu’à la commune de Saint-Hilaire et remonteront vers le Viso (3 841 m), l’un des plus hauts sommets des Alpes italiennes. Avant d’arriver à Monaco, il leur restera encore à franchir le Cheval Blanc (2 831 m), entre la Haute-Savoie et le canton du Valais. Et même si le chronomètre officiel s’arrêtera à Peille dans le sud-est de la France, l’aventure ne sera pas tout à fait terminée car les finishers devront atterrir sur une barge flottante en plein cœur de la baie de Monaco. La classe quand même cette épreuve.

Infos : https://www.redbullxalps.com/

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