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Un voyage initiatique qui ne s’improvisait pas.

Par la rédaction. Photos © WAA/ E.Montgobert pour HMDSPERU

Half Marathon Des Sables du Pérou
Half Marathon Des Sables du Pérou
Half Marathon Des Sables du Pérou

Mizuno un jour, Mizuno toujours. J’ai commencé la course à pied avec une paire de Mizuno Rider 16. Et il se trouve qu’après 7 paires de ces wave Rider, je suis toujours aussi fan du modèle. Celui-ci a toujours été très orienté performance, avec un appui sol ferme et rapide afin d’accompagner des foulées vives. Bon, j’avoue quand même avoir parfois été un peu déçu par la version 17. J’ai noté une nette amélioration des versions 18 et surtout 19 avec le grand retour d’une chaussure dynamique, confortable et qui sait encaisser les km comme une grande, voire comme personne. Bref, la Rider est une chaussure polyvalente qui se destine à la plupart d’entre nous et ne craint surtout pas les usages (très) intensifs – et je le prouve !

À l’occasion de la cérémonie de clôture, c’est l’ancien journaliste présentateur du 20h Patrick Poivre d’Arvor, lui-même participant de l’édition, qui a introduit la remise des prix. Mais avant cela, 350 concurrents se sont donc élancés – trois jours plus tôt – pour cette épreuve de 120 km à parcourir en 3 étapes sur 4 jours. Le bivouac du HMDS Peru était situé entre les hauteurs des dunes et la baie agitée de l’océan pacifique. Une journée entière était d’abord destinée aux derniers préparatifs, durant laquelle l’équipe d’organisation et l’équipe médicale a accueilli les concurrents, en profitant pour contrôler le matériel obligatoire et les certificats médicaux.

Half Marathon Des Sables du Pérou
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Lundi 3 Décembre, 1ère étape de 22,1 Km.

Une première nuit sur le bivouac, dans des tentes individuelles, au milieu d’un désert et au bord du pacifique, c’était une grande découverte pour la majorité des concurrents. Le départ de la première étape a été donné à 7h30. Dès les premiers kilomètres, le peloton a dû faire face à une forte ascension de sable fin. Le reste du terrain ce jour-là ? Une terre compact et quelques descentes prononcées. Patrick Poivre d’Arvor a achevé quant à lui cette première étape puis a décidé d’abandonner. À 71 ans, lui qui a pratiqué la course à pied tout au long de sa vie professionnelle, ne recevra donc malheureusement pas sa médaille de finisher.

Half Marathon Des Sables du Pérou
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Guillaume Gomez (Dossard 9), chef cuisinier Français de l’Elysée dans la vie, semblait confiant le matin au départ, entouré de toute son équipe de l’institut Paul Bocuse. À l’arrivée, les rumeurs du bivouac ont été jusqu’à dire que du groupement de tentes de l’équipe « Vittel Bocuse d’Or » se dégageait une odeur merveilleuse de truffes au moment du repas. Vrai ou faux ? La réponse est dans la vidéo ci-jointe.

Côté résultats : un espagnol, Yeray Duran Lopez (Dossard 3) et une française, Gaëlle Decorse (Dossard 8) remportent tous les deux cette première étape.

Half Marathon Des Sables du Pérou
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Mardi 4 Décembre – 2e étape de 57,6Km – dite « longue étape »

L’ADN du HMDS c’est donc 120 km répartis en 3 étapes, dont une longue étape de généralement 70 km. Mais cette année, pour des contraintes météorologiques, l’organisation a dû réduire l’étape longue et avancer son heure de départ. À noter que 98% des concurrents avaient réussi à rejoindre l’arrivée et le bivouac de la première étape. Le départ de cette deuxième étape a donc cette fois été lancé à 5h30.

Half Marathon Des Sables du Pérou
Half Marathon Des Sables du Pérou
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D’après les organisateurs, ce que recherchent généralement les participants dans une course comme celle-là, c’est atteindre une part de leurs limites, les repousser, aller au bout de soi ». Classique. Classique, mais vrai. Sur la ligne de départ, Karine White (UK – Dossard 271) a elle-même expliqué : « J’appréhendais cette longue étape depuis que j’ai dit oui au HMDS, mais maintenant je suis heureuse et pressée de m’élancer ! ».

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Cette concurrente anglaise est d’ailleurs arrivée dans les dernières, sous la barrière horaire réduite à 18h00. Yeray Duran Lopez et Gaëlle Decorse ont quant à eux renouvelé leur exploit de la veille et remporté cette seconde et longue étape.

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Jeudi 6 Décembre – 3e & dernière étape – 22,1km

88% du peloton a réussi finalement à achever la troisième et dernière étape du HMDS. Yeray Duran Lopez est passé pour la troisième fois sous la ligne d’arrivée en premier. Il a donc remporté la course. Ont suivi un autre Espagnol, Roberto Gil Lopez et un Suédois, Jonas Buud. Le premier français, Philippe Verdier (Dossard 2) a terminé au classement général en 6e position avec plus d’une heure derrière vainqueur espagnol.

Half Marathon Des Sables du Pérou
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Chez les femmes, Gaelle Decorse à réussi a conserver son avance sur la 3ème étape où elle s’est imposée et remporte la course. Elle a par ailleurs infligé 28’ à sa dauphine Équatorienne Victoria Calero. En troisième position, une autre française est montée sur le podium : Diomitille Boudoussier.

Bonne nouvelle pour ceux que ça intéresserait, les organisateurs ont annoncé une seconde édition. Comme quoi cette première a très bien fonctionné. Elle aura lieu du 22 Novembre au 1er Décembre 2018. Qui y sera ?

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