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Terre des Dieux®. Premier 100 miles en Corse.

16 février 2022 | Évènements

Par la rédaction. Photos : organisations, Unsplash.

Décidément, les 100 miles* de village sont à la mode. « de village » c’est plutôt un compliment. Car il faut de tout pour faire un monde comme dirait l’autre. Après l’excellente initiative de Gilles Bertrand avec sa nouvelle course le Tarn Valley Trail du 6 mai prochain (tarnvalleytrail.com), voici qu’un nouveau 170 km se lance en Corse. Alors 170 km c’est 10 km de plus que le classique 100 miles mais on ne va pas chipoter pour 10 petits km #sauvages. Voici donc Terre des Dieux®, un belle course nature et à priori très « bio » et limitée à 500 coureurs et dont le parcours reprend à plus de 95 % le tracé du GR20. Mythique ! Tout ça est épatant pour trois raisons : (1) parce que la Corse est belle, très belle, bien sûr. (2) parce qu’il n’y avait pas de 100 miles en Corse jusqu’à présent. (3) parce que c’est la preuve qu’il y a de la place – et des demandes – pour des organisations plus petites mais non moins pro. Bref, que de bonnes nouvelles.

*100 miles = 160,9344 km

Terre des Dieux®. Premier 100 miles en Corse.
Terre des Dieux®. Premier 100 miles en Corse.
Terre des Dieux®. Premier 100 miles en Corse.

« Quand on connait la rudesse des sentiers de l’île de beauté, l’authenticité des montagnes corses… » préviennent tout de go les organisateurs. C’est tentant. La date est bien entendu déjà calée. La course aura lieu le 20 juillet 2022. Le départ sera donné à 18h00 et le parcours fait donc 170 km avec 11 000 m D+. Où ? À Calenzana, en Corse, France. C’est la seconde édition de la course (143  coureurs en 2021)

Terre des Dieux®. Premier 100 miles en Corse.
Terre des Dieux®. Premier 100 miles en Corse.
Terre des Dieux®. Premier 100 miles en Corse.

Marylou Valery, présidente de l’association Mantinum, organisatrice de l’événement raconte :

« Terre des Dieux® c’est avant tout un parcours qui propose de découvrir la diversité des paysages corses. Le terrain est essentiellement minéral. La distance de 170 kilomètres et la rudesse de nos terrains en font une aventure unique au monde. De celles que l’on recherche pour se confronter avec nous-mêmes ». Beau programme. Elle exagère sans doute un peu mais c’est de bonne guerre. Autre point qui a retenu toute notre attention c’est ce fameux GR20.  « Sur 170 kilomètres, seuls 6 kilomètres sont hors GR20 », poursuit encore Marylou Valery qui termine : « Organiser une course sur le GR20 n’a pourtant pas été simple et ce n’est que grâce à un long travail effectué avec les institutions locales que cela a pu être rendu possible. « Nous avons créé cette association Mantinum pour promouvoir le patrimoine bastiais via des événements sportifs et culturels. Nous avions d’abord imaginé une course dans le cœur de Bastia, avant de proposer la traversée du Cap Corse « A Serra di u Capicorsu », et, depuis l’année dernière, Terre des Dieux®. Nous avons travaillé d’arrache-pied avec les institutions telles que la collectivité Corse, le Parc naturel régional Corse, la Ligue Corse Montagne Escalade, la Fédération Française de randonnée pédestre… pour proposer un événement authentique, représentant la diversité de la montagne Corse le long du GR20. Nous avons aujourd’hui imaginé une course unique qui attirera tous les coureurs souhaitant se confronter à eux-mêmes sur un parcours que l’on ne trouve nulle part ailleurs ». La promesse : faire rayonner la Corse sur toute la planète tout en conservant des valeurs qui leur sont chères.

Terre des Dieux®. Premier 100 miles en Corse.
Terre des Dieux®. Premier 100 miles en Corse.
Terre des Dieux®. Premier 100 miles en Corse.

Frédéric Raffaelli, membre du comité de pilotage et de GR Corsica Event enfonce le clou

« D’autres organisateurs avaient déjà essayé de proposer une course sur le GR20 mais ils n’avaient jamais concerté les acteurs locaux. En tant qu’association qui souhaite valoriser le patrimoine corse, il était inconcevable de proposer un tel événement sans l’aide des institutions et des professionnels de la montagne. Le Parc naturel régional de Corse a d’ailleurs été agréablement surpris de notre démarche car c’est la première fois que quelqu’un vient les voir pour discuter d’un événement sportif sur le GR20 en ne demandant pas d’argent mais seulement un accompagnement et des conseils sur le projet ». Pas mal. On dit même bravo.

Terre des Dieux®. Premier 100 miles en Corse.
Terre des Dieux®. Premier 100 miles en Corse.

Les avis de Grégoire Curmer (vainqueur de la Diagonale des fous 2019) et Jules-Henri Gabioud (vainqueur du Tor des Géants 2011 et du dernier Tor des Glaciers)

Grégoire Curmer : « Le GR20 est pour moi le plus beau GR du monde. Je connais bien le parcours pour avoir une histoire particulière avec la Corse : j’y venais tous les ans avec mes parents et j’y ai même vécu ». Jules-Henri Gabioud : « C’est un truc de dingue d’avoir la chance de courir sur ce parcours. La course emprunte vraiment le GR20 qui est certainement l’un des parcours de trek les plus difficiles d’Europe. Il n’y aura pas que la distance à prendre en compte : c’est un défi physique complet et c’est ce que j’aime. On va découvrir quelque chose de mythique ».

Les plus : La distance, la difficulté des terrains (2452 m c’est le point culminant de la course, Bocca Crucetta), l’histoire des sentiers corses, le parcours (99 % de sentiers avec moins de 5 routes traversées). Le respect de l’environnement aussi : un balisage naturel, 0 plastique (eau de source filtrée sur place), circuit court en restauration et ravitaillement avec les professionnels de la montagne corse, tri sur les ravitaillements, sac de déchet obligatoire pour les coureurs, brigade verte présente sur les sites sensibles.

Les moins : La distance, la difficulté des terrains. C’est à double tranchant. Pacer autorisé seulement sur les 50 derniers kilomètres.

Conclusion : C’est une opportunité unique de découvrir la quasi-totalité du GR20 en étant encadré, avec ravitaillements et des accès aux refuges. On y croit.

Infos : www.mantinum.corsica

Terre des Dieux®. Premier 100 miles en Corse.

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