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UTMB®. Fin de suspense.

23 mai 2020 | Évènements

Par la rédaction. Photos © UTMB® Fanny productions

Nous l’avions prédit. Nous l’avions senti. Et cela nous semblait logique. C’est désormais officiel : l’UTMB 2020 est annulé. Bien sûr c’est triste. Bien sûr. Mais ce n’est pas non plus très étonnant. Et puis ses responsables se sont exprimés avec la manière, dans une vidéo bien faite, claire, au ton très juste. Petit bémol toutefois : ils nous promettent autre chose, mais on ne sait pas quoi.

L'UTMB 2020 est annulé
L'UTMB 2020 est annulé
L'UTMB 2020 est annulé

Voici donc la déclaration des responsables de l’UTMB

Depuis la première édition en 2003, l’UTMB® Mont-Blanc est devenu, il est vrai, une expérience unique : un parcours difficile mais aussi très beau autour du plus haut sommet d’Europe, à travers 3 pays et 18 communes. « Après avoir examiné attentivement toutes les alternatives en accord avec les consignes gouvernementales, mais aussi mené une concertation auprès des coureurs, des collectivités locales et des partenaires, l’équipe d’organisation de l’UTMB® Mont-Blanc a le regret d’annoncer qu’en raison de la pandémie de COVID-19, l’édition 2020 ne pourra pas avoir lieu du 24 au 31 août. Cette décision, prise après avoir consulté la commission médicale de l’UTMB® Mont-Blanc, est la plus responsable pour préserver la santé et la sécurité de tous les participants, qu’il s’agisse des 10 000 coureurs venus de 111 pays, des 100 000 spectateurs et habitants du Pays du Mont-Blanc, des 500 prestataires, 60 partenaires et 2 300 bénévoles ».

L'UTMB 2020 est annulé
L'UTMB 2020 est annulé

« En montagne, nous sommes habitués à la notion de risque et d’engagement. Quand les conditions ne sont pas réunies, il est plus raisonnable de faire marche arrière et de rentrer à la maison. La prise de risque fait partie de notre culture, le renoncement aussi. Renoncer c’est faire preuve de courage. Lorsque l’on renonce à une ascension, on sait qu’il y aura d’autres occasions de revenir, lorsque les conditions seront réunies, lorsque nous seront prêts, lorsque l’orage sera passé » explique encore Catherine Poletti, la fondatrice de l’UTMB® Mont-Blanc.

Son mari, Michel Poletti ajoute : « Le trail c’est aller à la rencontre de l’autre, c’est prendre le temps de discuter à un ravitaillement, c’est la liberté de mouvement. Difficile dans ces conditions d’organiser des courses qui offrent ce plaisir et ces possibilités. Nous avons bien sûr envisagé un événement adapté aux consignes sanitaires, avec des départs par vague, des jauges extrêmes réduites, le respect de distanciations physiques sur les ravitaillements. Dans ces conditions, l’UTMB® Mont-Blanc ne serait pas celui que nous connaissons et surtout celui que chaque participant souhaite pouvoir vivre. Participer à l’UTMB® Mont-Blanc est un long chemin pour les coureurs, chacun d’entre-deux s’attend à vivre une course pleine et entière. Soyons patients. »

L'UTMB 2020 est annulé
L'UTMB 2020 est annulé
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Ce que dit le règlement

Conformément au règlement de l’épreuve, les coureurs inscrits en 2020 bénéficieront d’un remboursement de 55% des frais d’inscription. « L’annulation de l’événement est un réel risque financier pour l’organisation qui a déjà engagé de nombreuses dépenses dans différents secteurs ». Notons que l’organisation a mis à jour son site internet pour répondre à toutes les interrogations des coureurs. Elle ajoute : « Pour chaque coureur, participer à l’événement est une aventure qui se prépare depuis plusieurs années au rythme des entraînements, des points de qualification et du tirage au sort ». 

L'UTMB 2020 est annulé
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La bonne nouvelle c’est ça

La bonne nouvelle c’est en effet que chaque coureur inscrit cette année bénéficiera d’une place réservée sur la même course à son choix en 2021, 2022 ou 2023. Et oui, cela laisse donc le temps de se préparer car l’UTMB® est une course exigeante. C’est bien entendu une main tendue de la part des organisateurs qui fait du bien après de longues semaines d’hésitation où nous n’avions pas de message, pas de communication alors que nous – ici à la rédaction – nous connaissions l’issue de cette histoire oh combien tragique. Notre avis sur la tournure finale des événements est là :

Les organisateurs ajoutent que nous devrons recevoir les modalités d’utilisation de cette réservation par email avant l’ouverture des inscriptions 2021. La 19e édition de l’UTMB® Mont-Blanc aura lieu du 23 au 29 août 2021 et traversera comme d’habitude et si tout va mieux, la France, l’Italie et la Suisse.

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