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Whistler, Lake Placid. Les courses US du weekend qu’il fallait suivre.

29 juillet 2019 | News

Par la rédaction. Photos © Tom Pennington, Al Bello/Getty Images for IRONMAN®.

Vous l’avez peut-être suivi en live avec nous sur Facebook ce weekend mais le triathlon Ironman® de Lake Placid dans l’état de New-York était l’un des plus importants. D’abord parce que c’est l’un des plus vieux du monde, mais aussi parce que 2400 athlètes de 38 pays différents y participaient. L’autre course nord-américaine qu’il fallait suivre c’était celle de Whistler, au Canada, dans l’état de British Columbia. Cet Ironman® Canada est quant à lui encore plus vieux : 36 années d’existence ! Il a vu ce weekend la victoire de Heather Wurtele chez les femmes, une athlète de la région, une vétérante professionnelle qu’on croyait en fin de carrière, pour ne pas dire finie. À 40 ans, mariée à Trevor Wurtele, lui aussi professionnel Canadien, Heather prouve qu’elle est encore en pleine forme et peut donner la leçon aux plus jeunes. Elle se qualifie donc pour l’Ironman® World Championship de Kailua-Kona, Hawai`i – la grande finale des Ironman de la planète qui aura lieu le 12 octobre prochain et qu’on vous fera vivre en live sur nos réseaux sociaux. Elle risque de tout donner car c’est peut-être sa dernière qualif’ de sa vie de triathlète pro. À voir. Même chose pour l’américain Matt Russell. Un p’tit gars élevé aux corn flakes de Sarasota, en Floride, qui s’impose lui sur la course de Lake Placid, NY et gagne son ticket pour Kona. Retour en vidéo sur ces deux belles épreuves outre-atlantique. On apprécie. On en redemande.

Whistler, Lake Placid. Les courses US du weekend qu'il fallait suivre.
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On démarre avec la course de la Whistler Valley, en Colombie Britannique donc, sur la côte Ouest du Canada. Plus connue pour les pistes de ski de classe mondiale de sa station Whistler-Blackcomb, la ville de Whistler accueille néanmoins l’Ironman® du Canada depuis 2012. Heather Wurtele, elle-même de British Colombia (elle vit à Kelowna) termine donc la course en tête et en 9h20’41 ». Elle est suivie d’une autre locale, Jen Annett (9h27’43 ») et d’une californienne Kelsey Withrow (9h38’28 »). Suivent encore deux américaines, Dede Griesbauer et Jodie Robertson. Décidément, une course très nord-américaine. Les distances, vous les connaissez maintenant, c’est toujours les mêmes sur un Ironman :  3.8-km de natation (2.4-mile), 180-km de vélo (112-mile) et 42.195-km de course à pied (26.2-mile).

À noter que c’était la dernière année que l’Ironman® Canada avait lieu à Whistler, après 7 belles années. La prochaine édition retournera dans sa ville d’origine, à Penticton, toujours en British Columbia. Penticton avait en effet accueilli l’Ironman Canada entre 1983 et 2012. La prochaine édition aura lieu le 30 août 2020, et les inscriptions sont désormais….ouvertes ! Oui, pour répondre à la question que se pose les geeks : il y a bien un autre Ironman au Canada, en effet. Mais c’est au Québec, sur la côte Est de ce pays, le Canada. C’est l’Ironman® de Mont-Tremblant. Celui-ci ne s’appelle pas « Ironman Canada ». Non. Juste Ironman® Mont-Tremblant. Pourquoi ? On ne sait pas. Note positive pour terminer, le prize purse pour les pros femmes seules (on ne dit plus prize money, et non) était de $40,000. Une somme importante pour ce sport. 

Whistler, Lake Placid. Les courses US du weekend qu'il fallait suivre.
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Quant à l’Ironman qu’on vous a fait suivre ce weekend sur Facebook, le « Viewsport Ironman® Lake Placid triathlon », le live n’était pas de très bonne qualité mais c’est simplement parce que la région où se déroulait la course est une des plus reculées de cet état de New York, au sein des montagnes surnommées les Adirondack (près de la frontière canadienne, à moins de 200 km de Montréal, plein Sud). Les équipes techniques d’Ironman n’avaient pas un très bon signal, ou même parfois pas de signal du tout pour faire parvenir leurs images.

Whistler, Lake Placid. Les courses US du weekend qu'il fallait suivre.
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Le floridien Matt Russell s’impose donc en 8h27’57 » devant l’australien Joe Gambles (8h33’26 ») et l’allemand Marc Duelsen (8h37’01 »). Suivent Brent McMahon le canadien longtemps en tête à vélo mais qui se fait rattraper sur la fin, et l’américain James Capparell. Mis à part Brent McMahon qui court le marathon en 3h02′, les trois autres garçons courent tous en moins de 3h, avec le meilleur chrono pour James Capparell (2h58’54 »). Le prize purse pour les pros hommes et les pros femmes confondus était là de $40,000.

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