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Xavier Thévenard. Asics. C’est terminé !

13 janvier 2021 | News

Par la rédaction. Photos © Asics, Unsplash, UTMB®, Laurent Salino, Pascal Tournaire

Après 10 ans d’amour et de business, la marque japonaise et le français Xavier Thévenard se séparent. À ce jour pas de nouvelle annonce sur un prochain sponsor équipementier textile et chaussure mais rappelons que le champion français à qui ont doit la belle Gel-Fuji Trabuco Sky reste chez Garmin pour la montre et Julbo pour les lunettes, sans oublier Baouw Organic Nutrition et Led Lenser pour les frontales. Quant aux japonais d’Asics, l’aventure trail se poursuit avec un team qui se renouvelle – voir plus bas. 

Xavier Thévenard et Asics c'est terminé !
Xavier Thévenard et Asics c'est terminé !

Voici ce que nous dit la marque, via son représentant Arnaud Leroux, le directeur marketing Asics France : « Les images de Xavier Thévenard franchissant en vainqueur la ligne d’arrivée des plus grandes épreuves au monde ont marqué le monde du trail depuis près d’une décennie. A chacune de ses performances, la fierté de toute une équipe toujours ému de voir triompher ses couleurs. La fin du partenariat officialisée en ce début d’année 2021 ne pourra faire oublier ces instants. Notre lien équipementier – athlète va toujours au-delà d’une simple relation sur lequel on pose un logo. Xavier a participé aux travaux de recherche et au développement d’Asics dans le trail. Il est pour beaucoup dans la présence en première ligne d’Asics dans cet univers des sports nature. C’est une grande chance d’avoir eu pour ambassadeur un athlète aussi iconique qui a remporté ces courses mythiques. Et puis, Xavier, par sa perception du monde et son hygiène de vie, est un homme avec lequel nous partageons des valeurs fortes ». Rappelons en effet ce que ASICS veut dire : Anima Sana In Corpore Sano c’est à dire un esprit sain dans un corps sain. CQFD. 

Xavier Thévenard et Asics c'est terminé !
Xavier Thévenard et Asics c'est terminé !

Et voici ce que le chamion déclare officiellement : « J’ai vécu beaucoup de choses aux côtés d’Asics avec de superbes expériences et des aventures intenses. Dix ans, ce n’est pas rien. Rejoindre Asics en 2010 m’a permis de progresser, de savoir jusqu’où je pouvais pousser mon corps. Mon seul objectif à l’époque était de me lancer sur l’UTMB mais sans ambition particulière. Je n’imaginais pas que j’allais le gagner à trois reprises. Dans un sport comme l’ultra que l’on pourrait penser individuel, l’entourage est hyper important. L’ambiance au sein d’une équipe est une des clés de la réussite sportive. Si je vois mes proches et les membres de mon équipe heureux, contents d’être avec moi, ça va me procurer beaucoup d’énergie. Les échanges et le partage des émotions sont essentiels pour aller de l’avant. La réussite sportive c’est un tout ». 

Xavier Thévenard et Asics c'est terminé !
Xavier Thévenard et Asics c'est terminé !

Après un abandon sur la CCC en 2011, la collaboration débouche sur de multiples succès avec en point d’orgue, en 2013, la première de ses trois victoires sur l’UTMB. Xavier Thévenard a entre autre participé activement au développement de la gamme trail, notamment de la Gel-Fuji Trabuco Sky, « une paire légère et rapide, pensée pour lui » explique encore la marque. À 32 ans, Thévenard est encore le seul coureur à avoir réussi le grand chelem sur les 4 courses de l’Ultratrail du Mont-Blanc à Chamonix : UTMB en 2013, 2015 et 2018, la CCC en 2010, la TDS en 2014 et l’OCC (en 2016. Sur sa carte de visite s’inscrivent également des succès sur l’Ultra Trail du Mont Fuji au Japon en 2019 (170 km) ou encore sur l’Endurance Trail des Templiers en 2011 (106 km). On n’oublie pas non plus ces échecs Américains : Hardrock 100 2016 (160 km, 10000 m D, Colorado, États-Unis) où il ne termine que 3ème et à bout de forces après un gros coup de chaud ou, deux ans plus tard, lorsqu’il est bêtement disqualifié au 145ème km pour une erreur de débutant alors qu’il était largement en tête.

Xavier Thévenard et Asics c'est terminé !
Xavier Thévenard et Asics c'est terminé !

Si une page se tourne, les projets d’Asics dans le trail restent ambitieux. 

« Nous voulons continuer à grandir, poursuit Arnaud Leroux. Nous sommes leaders sur tous les secteurs où nous proposons des chaussures, à l’exception du trail. Nous souhaitons bien évidemment aller chercher la première position dans ce segment qui représente désormais à lui seul un quart du marché running. La dynamique est là. Le trail se situe très haut dans nos priorités ». Sur le terrain, la marque continuera d’être présente auprès d’athlètes compétitifs en France, Sylvaine Cussot, Benoît Girondel, comme à l’international, avec par exemple Simen Wästlund, un jeune Suédois qui a remporté l’été dernier le Spartan Trail World Championship 100 km, devant Pau Capell. Ces derniers mois, après trois étapes de détection organisées en France, la finale de l’opération Trail Elite Factory a permis le recrutement d’un homme (Hugo Deck, 21 ans) et d’une femme (Marie Goncalves, 23 ans).

La team Asics trail pour 2021

– Benoît Girondel, 34 ans, double vainqueur de la Diagonale des Fous en 2017 et 2018

– Simen Wästlund, un jeune Suédois de 26 ans qui a débuté dans la course d’orientation et qui a remporté en 2020 le Spartan Trail World Championship 100km en Suède devant Pau Capell

– Andreu Simon Aymerich, Catalan de 30 ans, récent champion d’Espagne de Trail et vainqueur du Marathon de la Transgrancanaria en 2020

– Robbie Rorich, un jeune Coureur Sud-Africain aux multiples talents, puisqu’il est un artiste sculpteur reconnu et récent vainqueur de l’Ultra-Trail Cape Town

– Claudia Tremps, athlète Espagnole de 24 ans, déjà brillante sur ultra-distances, puisqu’elle a remporté le 100 miles Sud de France cet automne, en prenant la sixième place au scratch 

– Sylvaine Cussot, 39 ans, triple vainqueur de l’EcoTrail de Paris (2013, 2016, 2018)

– Mathieu Delpeuch, 24 ans, membre de l’Equipe de France de course en montagne, vainqueur du trail de Ventoux en 2018 (espoir) et du Marathon du Mont Blanc en 2019 (espoir)

– Valentin Bénard, 20 ans, champion de France espoir de Trail

– Hugo Deck, 21 ans, vice-champion France espoir de course en montagne, champion de France junior de kilomètre vertical

– Marie Goncalves, finaliste aux championnats de France Elite

 

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